Na jaren zonder succes kan PSV de ban breken

Het is inmiddels negen jaar geleden dat een Nederlandse club zich voor de tweede ronde plaatste. Coach Cocu durft verdedigend te wisselen.

PSV kan zich vanavond, in Eindhoven tegen CSKA Moskou, plaatsen voor de tweede ronde van de Champions League. Dat zou bijzonder zijn. De vorige keer dat een Nederlandse club daarin slaagde, stond trainer Cocu nog in het veld, zo lang is het geleden.

Toen het nog gewoon was

Ja, het is lang geleden dat een Nederlandse ploeg zich voor de tweede ronde van de Champions League wist te plaatsen, op de keper beschouwd negen jaar. Acht jaar wordt ook weleens gezegd, gerekend dan vanaf 2007, het jaar inderdaad waarin PSV in die tweede ronde speelde. Maar PSV plaatste zich er in het najaar van 2006 voor - negen lange jaren geleden.

PSV had Europese hoogtijdagen gekend, in het midden van het vorige decennium. Onder leiding van trainer Guus Hiddink was in 2005 de halve finale van de Champions League bereikt, en een jaar later nog de achtste finale.

Terugkijkend kan de les zijn dat stevigheid in weerwil van het gauw heersende gevoel belangrijker kan zijn dan aanvallende brille. Die had PSV niet of nauwelijks, met bij Hiddink nog de lijzige Vennegoor of Hesselink in de punt van de aanval.

Hiddink had blokken gevormd, in de verdediging met de massieve Braziliaan Alex en op het middenveld met Van Bommel, Vogel en de huidige trainer Cocu. Ronald Koeman, Hiddinks opvolger in 2006, kon een elftal opstellen dat dat stempel nog droeg. Tal van Zuid-Amerikanen belandden in die tijd door makelaarsconnecties in Eindhoven: Salcido (Mexico), Mendez (Ecuador), Farfan (Peru). De laatste vormde een vooral opportunistische aanval met de Afrikaan Koné.

Maar het geraamte erachter bleek nog sterk genoeg. Wat heet, PSV was na vier speelronden in de groepsfase al geplaatst voor de volgende ronde. Het kon zijn laatste twee wedstrijden verliezen - dat is nu toch echt niet meer voor te stellen. Dat met een toch al beduidend mindere ploeg Arsenal in de achtste finale werd uitgeschakeld, ook niet. Liverpool was daarna in de kwartfinale veel te sterk.

De magere jaren

Vóór PSV had Ajax voor het eerst in deze eeuw in de Champions League kunnen overwinteren. Met een jonge ploeg bereikte (ook) Ronald Koeman in 2003 de kwartfinales. Gauw vergeten is daarnaast dat Ajax ook in 2006 in de knock-outfase van het grootste Europese toernooi speelde. In hetzelfde stadium, de achtste finales, waarin PSV destijds voor Olympique Lyon zwichtte, boog Ajax onder leiding van de huidige bondscoach Danny Blind voor Internazionale.

Maar na 2007 braken op het hoogste plan magere jaren aan. De kloof werd groter door soms duizelingwekkende financiële ontwikkelingen in het buitenland, en daarbij werden ook de binnenlandse verhoudingen verstoord. De provincieclubs AZ (2009) en FC Twente (2010) werden kampioen in Nederland, maar in de Champions League konden ze weinig uitrichten.

Vier keer achtereen werd Ajax daarna derde in zijn poule. In twee gevallen kon dat als het lot van een Nederlandse ploeg bij een zware loting worden gezien: met Borussia Dortmund en Real Madrid in 2012 en Barcelona en Paris Saint-Germain in 2014 als domweg te sterke tegenstanders. In 2011 strandde Ajax op de drempel van de tweede ronde na een dubieuze 1-7 zege van Olympique Lyon in de slotronde bij Dinamo Zagreb. In 2013 had het ook toen allang niet meer grootse AC Milan achter het uiteraard ongenaakbare Barcelona maar één punt meer dan Ajax.

Cocu trekt teugels aan

Natuurlijk, structureel zullen Nederlandse clubs in het voorjaar in de Champions League nooit meer een rol van enige betekenis kunnen spelen. Maar het toernooi van 2012-2013 was er (na het voor Ajax frustrerende van 2011-2012) toch ook een geweest waarin de tweede ronde helemaal niet ver was. Het gevoel kon knagen dat er meer in had gezeten, als trainer Frank de Boer zijn ploeg met tactische variaties had bewapend. Dat wilde hij zelden of nooit.

Het is het voornaamste verschil met PSV-coach Phillip Cocu, die dit seizoen wél voor aanpassingen wilde en durfde kiezen: in de opstelling al of vanaf de reservebank, met verdedigende wissels om een gunstige stand te consolideren. Dat dat tegenwoordig voor een Nederlandse club allemaal nodig is en dan nog geen garantie kan bieden, toont de met die van 2006 onvergelijkbare stand van zaken: de strategieën kunnen iets moois opleveren, maar PSV zou vanavond ook met lege handen kunnen staan.

Met opnieuw Latijns gif, nu van de Mexicanen Guardado en Moreno, hebben PSV en Cocu zich in een veelbelovende uitgangspositie gemanoeuvreerd, dat zeker. Bij winst is plaatsing een feit. Ook een gelijkspel zou genoeg kunnen zijn, bij een nederlaag van Manchester United vanavond bij Wolfsburg. Bij een gelijkspel zowel in Eindhoven als in Wolfsburg zou PSV naar de Europa League worden verwezen. Maar ook CSKA Moskou kan dat toernooi nog bereiken, met een zege die PSV alsnog op de laatste plaats in de poule zou doen belanden.

PSV verloor eind september in Rusland na een zwakke eerste helft met 3-2 van CSKA Moskou. Maar bij PSV trok Cocu daarna de tactische teugels aan en CSKA Moskou, nog wel koploper in Rusland, verloor drie van zijn laatste vier competitiewedstrijden en speelde er één gelijk.

"We hebben te maken met een tegenstander die de bal niet hoeft te hebben om te winnen", zei Cocu gisteren. "We zullen op de hoogte zijn van de situatie in Wolfsburg. We gaan de wedstrijd in met de insteek om te winnen, maar er is een aantal scenario's denkbaar waar we goed op voorbereid moeten zijn."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden