Na jaren van rampspoed volgt één lange ontlading

Jelle van Gorkom wint op de Olympische Spelen in Rio BMX-zilver na een zware periode vol blessureleed. In Londen, vier jaar geleden, verscheen hij gehavend aan de start.

De ontlading is er niet voor niets. Jelle van Gorkom gaat na het winnen van olympisch zilver volledig uit zijn dak. Alle rampspoed van de afgelopen jaren komt er in één lange ontlading uit. De 25-jarige BMX'er springt bondscoach Bas de Bever om zijn nek. De Bever huilt. Zijn teamgenoten, en internationale concurrenten, blijven de atleet maar op zijn rug slaan. De striemen staan ervan op zijn huid.

Iedereen weet hoe zwaar zijn weg naar een olympische medaille is geweest. Dat hij vier jaar geleden, vlak voor de Spelen van Londen, geluk had dat hij nog leefde. Een paar maanden voor Londen ging het bij een wedstrijd in San Diego helemaal mis. Van Gorkom slipte met zijn fiets weg en smakte met vijftig kilometer per uur tegen de grond.

Bewusteloos werd hij in een helikopter naar het ziekenhuis gebracht, waar hij drie dagen in een kunstmatig coma werd gehouden. Nog met de slang in zijn keel die hem van zuurstof moest voorzien schreef hij een briefje aan zijn coach. Daarop een bijzondere boodschap: 'Ik ben terug voor de Olympische Spelen'.

Over zijn lijk dat hij het evenement zou missen. Letterlijk dus. Die belofte kwam hij na.

Van Gorkom herstelde wonderbaar snel van een gekneusde long, twee gebroken ribben en een hersenschudding. Aan zijn fans op Twitter meldde de fietscrosser dat alles het weer min of meer deed in zijn lichaam, nadat hij 'inwendig flink door elkaar gehusseld' was. Zelf klaagde hij niet over de pijn, maar op de Spelen stond hij volgens bondscoach De Bever 'als een gehandicapte' aan de start. Voor een olympische medaille was hij nog niet sterk genoeg.

Zoektocht

De fietser uit het Gelderse Lichtenvoorde haalde de finale niet en moest vier jaar wachten op revanche. Op weg naar Rio was er weer een hoop blessureleed. Van Gorkom brak begin dit jaar twee keer zijn sleutelbeen. De winnaar van zilver op het WK in 2015 kreeg daardoor in de laatste wedstrijden voor de Spelen niet de bevestiging waar hij naar op zoek was. Het was een grote zoektocht naar de juiste vorm.

Op de olympische baan op Papendal staat net als vier jaar geleden een replica van het parcours, kreeg de fietscrosser eindelijk het vertrouwen dat hij nodig had voor olympisch succes. Op de startheuvel zette hij de knop om, om met slim rijden naar het zilver te gaan. Van Gorkom bezit volgens zijn coach een groot talent om de wedstrijd te lezen. "Tijdens een wielerkoers die zes uur duurt kun je dat makkelijk doen. Maar op eentje die maar 35 seconden duurt is dat heel lastig."

Van Gorkom ging goed mee met de rest van het veld, snelde naar de derde plek en ging in de laatste bocht de Amerikaan Nicholas Long nog voorbij. De Amerikaan Connor Fields werd olympisch kampioen en de Nederlander Niek Kimmann, die een dag eerder geblesseerd raakte bij een zware val, kwam goed mee maar zakte terug naar een zevende plek.

De zware valpartijen die Van Gorkom meemaakte hebben hem mentaal sterker gemaakt. Natuurlijk nam hij wat minder risico's. Maar stoppen? Dat nooit. "Dit is de mooiste sport die er is. Ik ben iets voorzichtiger gaan rijden, maar ik heb wel meer ervaring gekregen. Tegenslagen maken je alleen maar sterker. Dat blijkt hier. Ik ben hier sterker dan ooit. En als je dat gevoel eenmaal hebt, kun je de hele wereld aan."

smulders in tranen na val in finale

Laura Smulders heeft gisteren haar BMX-succes van Londen 2012, toen ze een bronzen medaille haalde, niet kunnen herhalen. Smulders kwam in de laatste bocht, in vierde positie, ten val.

Titelverdedigster Mariana Pajón pakte opnieuw het goud, voor de Amerikaanse Alise Post en de Venozolaanse Stefany Hernandez. Pajón was ook de regerend wereldkampioene.

Smulders was na afloop minutenlang ontroostbaar. Ze kwam in de laatste bocht, in een poging alsnog de derde plaats te veroveren, ten val. "Ik baal hier enorm van. Dit zal ik niet zo makkelijk van me afzetten."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden