Na het ja-woord is de interesse verloren

Inwoners van het typisch Engelse Balcombe vieren in straatfeest 'alles wat goed is aan hun land'

"Ooooooh." Vertederd kijkt een groepje inwoners van Balcombe hoe de bruidsmeisjes en jonkers de kerk binnenstappen. "Wat een mooie jurk." "Is ze daar?", vraagt een vrouw die komt aangesneld. De bewondering is voor de jurk van Pippa Middleton. De vrouw rent snel weg om haar vriendin te halen. Dé jurk, daar hebben ze op gewacht.

Daarvoor laten ze even de kinderen in de speelhoek. Die dansen op de luchtkussens in de tuin van het verenigingsgebouw, de Balcombe Village Hall and Social Club, versieren kronen, of krijgen plaktattoeages van de 'Union Jack', terwijl ouders naar de tv- en uitgerolde filmschermen kijken of druk bezig zijn in de keuken. "Het is leuk om de kinderen een mooie herinnering te geven. Ik kan me de picknick van dertig jaar geleden nog goed herinneren", zegt Rachel Dinnen.

"Je kunt wel zien dat ze paardrijden", lacht Joy Sayers (68), als de prinsen William en Harry naar het altaar lopen. Zodra Kate en William elkaar het ja-woord hebben gegeven, verliezen de meeste kijkers hun interesse in de kerkdienst. Niet Sayers. "Het is net een sprookje."

De bewoners van Balcombe, een typisch Engels dorpje van zeshonderd huizen, een half uur met de trein ten zuiden van Londen in het groen van Sussex, hebben het grootste straatfeest georganiseerd in het graafschap. En daar zijn ze trots op.

"Ik was heel opgewonden toen ik wakker werd", zegt Angie Horne (48) met een gin-and-tonic in haar hand. "Het is mooi om de gemeenschap samen te brengen", valt haar partner Richard Cooper (52) haar bij. Hij moet niets van het koningshuis hebben, maar "het is zeker in deze sombere economische tijden goed om mensen een reden voor een feest te geven. Ik zie hier nu allerlei mensen die ik hier niet eerder heb gezien. Hopelijk kunnen we hier op voortbouwen om de gemeenschap verder samen te brengen."

Dat moet premier Cameron als muziek in de oren klinken. Hij gaf het land een dag vrij om in straatfeesten "alles wat goed is aan Groot-Brittannië te vieren". De regering stuurde een speciale oekaze naar gemeenten dat de notoire algemene gezondheids- en veiligheidsmaatregelen de straatfeesten niet in de weg mochten staan.

De straatfeesten passen perfect in Camerons belangrijke politieke idee van de Big Society, waarin mensen in de gemeenschap samenkomen om zelf initiatieven te ontplooien om hun omgeving te verbeteren, van vrijwilligerswerk om het park op te kalefateren tot het openhouden van het lokale postkantoor, de pub of de dorpsschool. Om het goede voorbeeld te geven, organiseert Camerons vrouw Samantha een feest in Downing Street 10 waar zo'n honderd buren komen.

Met hun picknickmanden vol quiches, zelfgemaakte salades, champagne, sandwiches en cupcakes schuiven zo'n vijfhonderd mensen aan aan de twee lange rijen tafels voor het verenigingsgebouw. De verwachte regen is uitgebleven, al zou dat de Engelsen niet hebben weerhouden. "We mengen hier echt met elkaar", lacht Manuela Warburton (62), dankbaar voor het glas champagne dat ze van de buren kreeg. "Wij zijn trots om Brits te zijn. We zouden eigenlijk Engels moeten zeggen, want in Schotland zijn ze meer republikeins."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden