Na een uurtje kan Rus koffers weer pakken

Coach Ekker: Wat moet je tegen zo'n meisje zeggen? Eigenlijk zou ze zichzelf een schop onder haar komt moeten geven

PARIJS - Vol goede hoop kwam Arantxa Rus naar Roland Garros, maar eigenlijk had ze er niets te zoeken. De 22-jarige tennisster uit Monster, die sinds augustus vorig jaar geen wedstrijd meer won in de WTA-tour, kon gisteren na een uurtje spelen haar koffers alweer inpakken. Een haperende service en de Italiaanse nummer 5 van de wereld Sara Errani tegenover zich brachten haar alleen maar aan het twijfelen. "Qua ranking hoort ze wel thuis op een grandslamtoernooi", zegt haar coach Hugo Ekker. "Maar dat zal over een paar weken wel anders zijn. We moeten het nu op een ander niveau zoeken." Rus, nu nummer 86 van de wereld, valt door haar verlies in Parijs uit de top-100. Als ze binnenkort op Wimbledon - waar ze veel ranglijstpunten moet verdedigen - ook snel wordt uitgeschakeld duikelt ze zelfs richting de top-200.

Het gebrek aan zelfvertrouwen komt vooral door haar service, die al maanden niet loopt. Gisteren sloeg ze zeven dubbele fouten, een aantal dat Ekker nog mee vond vallen. "Als je het kunt compenseren met zeven winners, is het niet zo erg. Maar bij haar blijft die service rondspoken in haar hoofd. Daardoor gaat ze twijfelen en maakt ze de verkeerde beslissingen."

Van een mental coach wil Rus niets weten. Ze heeft genoeg aan Ekker, waar ze sinds kort weer mee werkt en die ze kent uit haar jeugd toen ze bij de bond trainde. Ekker was zelf ook nog niet op het idee gekomen van extra mentale begeleiding. "Wat moet je tegen zo'n meisje zeggen? Ze moet gewoon weer met vertrouwen gaan serveren. Eigenlijk moet ze zichzelf een schop onder de kont geven. Ze moet een keer tegen zichzelf zeggen: what the fuck."

Maar Rus maakt zich nooit kwaad. Ze laat alles van zich afglijden en begint de volgende dag weer fris aan de training. Balen doet ze wel. "Van al dat verliezen word ik niet echt vrolijk, nee", zegt ze. "Maar het is ook weer niet zo dat ik hier een week chagrijnig van ben, anders is je leven niet meer leuk." Hoe ze uit haar dip kan komen weet ze niet. "Ik probeer positief te blijven en elke dag weer hard te werken. Maar het is gewoon moeilijk als het zelfvertrouwen er niet is."

Rus kwam er gisteren in het Philippe Chatrier-stadion geen moment aan te pas in de partij tegen de Italiaanse, die haar versloeg met 6-1 6-2. Twee jaar geleden verraste Rus nog in Parijs door in de tweede ronde Kim Clijsters,destijds de nummer twee van de wereld, naar huis te sturen. Vorig jaar bereikte ze op Roland Garros de vierde ronde. Dit keer zat er geen verrassing in.

Op Wimbledon mag ze nog meedoen op basis van haar oude ranking. Bij de andere toernooien zoekt Rus het voorlopig een paar niveaus lager. De drug die ze nodig heeft, is de kick van een overwinning. Ekker: "Alleen als ze dat gaat doen, krijgt ze het geloof in zichzelf terug." Pas als dat lukt, is dromen over echte successen reëel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden