Na de woede volgt berusting WK wielrennen

LISSABON - Jeannie Longo gaf haar collega's zaterdag opnieuw stof tot nadenken. Een vrouw van bijna 43 jaar moest eraan te pas komen om de slappe titelstrijd in Lissabon alsnog kleur te geven.

Het leverde de wereldkampioene tijdrijden een bronzen plak op. Ze verloor de sprint nipt van de Litouwse winnares Polikeviciute en haar landgenote Pucinskaite. Mirjam Melchers (vijfde) kon de laatste tempoversnelling van Longo op de slotklim niet beantwoorden, maar gaf de schuld aan het mislopen van een plak vooral aan het 'stelletje tuthola's' om haar heen.

Dat het tijdperk van de taaie Longo maar niet wil eindigen zegt veel over de Française. Maar evenveel over de haperende ontwikkeling van het vrouwenwielrennen. Veel jongere vrouwen kunnen met de alsmaar verbeterende faciliteiten blijkbaar niet de trainingsijver en toewijding opbrengen van Longo. Zij heeft voor aanvang van elk seizoen al 16000 kilometers in de benen.

Volgens Jean-Paul van Poppel illustreren de prestaties van Longo dat het vrouwenwielrennen nog lang niet geëvolueerd is tot absolute topsport. ,,Wat moet je ervan denken als een vrouw van die leeftijd hier het spul op een hoop rijdt? Dan klopt er iets niet. Op het gebied van training, planning en programma is er nog veel te verbeteren. We staan pas aan het begin.''

De oud-bondscoach betrok dat ook op zijn vriendin Mirjam Melchers. ,,Er zit nog veel rek in.'' De Gelderse vroeg pas op haar twintigste een licentie aan en zat meteen in de top van Nederland. In Lissabon reed ze al haar vijfde WK. De laatste twee jaar behoort ze tot de mondiale elite.

Melchers vond dat ze zich niet hoeft te schamen dat ze Longo niet kon volgen. ,,Ik voel hoe hard ze omhoog knalt. Haar gemiddelde in de tijdrit wijkt niet veel af van de mannen. Leeftijd zegt in haar geval niets. Bij mij zit er nog steeds een stijgende lijn in. Pas als je ontwikkeling stil staat, moet je je zorgen maken.''

Bondscoach Herman Snoeijink stelde dat de vrouwen best wat meer zelfkritiek mogen hebben. Ze schilderen Longo graag af als een zuurpruim. ,,Longo's rijden is best frustrerend en demotiverend voor de rest van de wereld. Die vrouw is super, daar moet je respect voor hebben. Er zit nog geen grammetje vet aan haar lichaam. Dat mag iedereen zich best aantrekken. Ze moeten allemaal bij zichzelf te rade gaan en er serieus voor leven.''

De top in Nederland is met Melchers en Van Moorsel (niet op het WK) akelig smal. Om de opleiding te verbeteren werkt Snoeijink komend jaar in de nationale selectie alleen nog met talenten tot 23 jaar. ,,Die vallen na de junioren vaak in een gat. In de commerciële ploegen dreigen ze vaak te verdwalen.''

Snoeijink liet in Lissabon vier vrouwen starten. Dat hadden er zeven mogen zijn. Maar meer vrouwen met klimpotentie zijn er in Nederland volgens de bondscoach niet te vinden. Bij nader inzien was het WK-traject ook voor Arenda Grimberg en Ghita Beltman te lastig. Halfkoers waren ze al naar de achterhoede verbannen -nog voordat Longo de apathie in het peloton beu was.

Chantal Beltman, vorig jaar in Plouay nog goed voor het zilver, zakte bij het ingaan van de finale door het ijs.

Melchers moest in de voorlaatste ronde ook het hoofd buigen op de lastigste helling, maar kon voorin weer aansluiten. De slotklim werd haar alsnog teveel. Polikeviciute, Pucinskaite en Longo sprongen weg, Melchers belandde kort daarachter in een groepje waarin de saamhorigheid ver te zoeken was.

Melchers schold Bründli de huid vol, maar de Zwitserse is volgend jaar ploeggenote van Polikeviciute en hield de benen stil. Ook Ljungskog en Arndt wilden de kastanjes niet uit het vuur halen.

Na de woede kwam bij Melchers de berusting. ,,Het beste was er vanaf.'' Ook Van Poppel was realistisch. ,,Ze had op dit WK niet de topvorm van de Giro. Daar reed ze om het hele peloton heen. Als ze die vorm hier had gehad, was ze niet gelost.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden