Na de 'Kanonnen van Navarone' bijna alleen nog B-verhalen

AMSTERDAM - Afgelopen vrijdag is op vakantie in Canada de Engelse regisseur J. Lee Thompson overleden. Dit heeft zijn management in Los Angeles gisteren bekendgemaakt. Thompson (Bristol 1914) maakte zowel in Engeland als Hollywood meer dan vijftig films in diverse genres, waarvan de actie- en avonturenfilms het meest tot de verbeelding spreken.

J. Lee Thompson is een van die bekende regisseurs wiens naam weinigen direct iets zegt. Pas als de filmtitels over de tong rollen blijkt dat de gemiddelde filmkijker toch vaak een groot deel van de geweldige output van Thompson kent. 'The Guns of Navarone' (1961), 'Cape Fear' (1962) en 'Conquest of the Planet of the Apes' (1972) zijn, niet in de minste plaats vanwege de remakes van de laatste titels, in de canon van actiefilms opgenomen. Daarnaast is Thompson verantwoordelijk voor een aandeel in de serie als A-film gelanceerde producten met een B-verhaal uit de jaren zeventig en tachtig waarin koene knokkers als Charles Bronson en Chuck Norris figureren.

De multi-getalenteerde Thompson begon zijn carrière in het Engelse theater, en genoot reeds voor zijn twintigste een reputatie als acteur en toneelschrijver. Vanaf 1934 was hij als schrijver ook betrokken bij de Engelse cinema. Pas na de Tweede Wereldoorlog, waarin Thompson diende bij de RAF, brak hij door als regisseur met het film noir-achtige 'The Yellow Balloon' (1951). Hierop volgden een serie opdrachten die van kinder- en muziekfilms tot avonturenfilms liepen; het genre waarmee hij met 'The Guns of Navarone' internationaal doorbrak. In Hollywood mocht hij daarna 'Cape Fear' regisseren, de blockbuster met Gregory Peck uit 1961, volgens Thompson zijn beste film.

De successen van 'The Guns of Navarone' en 'Cape Fear' werden vervolgens enkel aan de kassa geëvenaard met twee films in de 'Planet of the Apes'-cyclus, en een serie actiefilms met Chuck Norris en Charles Bronson. Films als 'Firewalker' (1986) en 'Death Wish 4' (1987) die de kritiek nooit gecharmeerd hebben maar ons in de avondprogrammering van populaire televisiekanalen nog jaren aan John Lee Thompson zullen doen denken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden