Na borstverkleining grossiert Halep in titels

Roemeense staat voor het eerst in vierde ronde grandslamtoernooi

Wie Simona Halep intikt op Google stuit direct op foto's van hoe de Roemeense tennisster er als 17-jarige uitzag. De speelster uit Constanta was lange tijd vooral bekend vanwege haar grote cupmaat. Als haar naam wordt genoemd tijdens toernooien moeten mannelijke collega's altijd even grinniken. "Je weet wel", zeggen ze dan met een grijns. "Die van die borsten."

De chronische rugpijn - en misschien ook wel de seksistische opmerkingen - beu liet de speelster haar cupmaat 34DD een paar jaar geleden verkleinen naar 34C. Sindsdien zijn er ook foto's te vinden van Halep met trofeeën in haar handen. Door meer bewegingsvrijheid en minder kilo's is haar spel sinds de operatie met sprongen vooruit gegaan. De baseliner met een sterke service maakte in 2010 haar entree in de mondiale tophonderd. Het jaar erna haalde ze de tweede ronde op Roland Garros, Wimbledon en de US Open en de derde ronde van de Australian Open. Vorig jaar beleefde de Roemeense haar debuut in de mondiale topvijftig. Op de grandslamtoernooien reikte ze alleen op de US Open tot de tweede ronde.

Voor een eerste titel op WTA-niveau moest de 21-jarige speelster nog even geduld hebben. Blessures aan haar kuit, hamstring, knie, achillespees en rug gooiden roet in het eten. In juni van dit jaar werd het wachten uitbetaald. Nadat Halep in de eerste ronde van Roland Garros werd uitgeschakeld door de Spaanse speelster Carla Suárez Navarro begon het sprookje. In Nürnberg won ze haar eerste WTA-titel. Een week later pakte ze op het grastoernooi in Den Bosch meteen haar tweede titel. Wimbledon moest Halep in de tweede ronde verlaten, waar ze van Li Na verloor, maar dat veranderde niets aan haar zelfvertrouwen.

Na Londen reisde ze door naar Boedapest, waar ze haar derde titel veroverde. Om het nog wat mooier te maken vierde ze twee weken geleden in New Haven zelfs haar vierde titel. Onder meer de Deense speelster Caroline Wozniacki en de Tsjechische Petra Kvitova, de nummers 8 en 9 van de wereld, moesten het ontgelden op de weg naar de titel.

Vandaag staat de winnares van het juniorentoernooi op Roland Garros in 2008 voor het eerst in haar carrière in de vierde ronde van een grandslamtoernooi. In New York versloeg Halep de Britse Heather Watson, Donna Vekic uit Kroatië en de als veertiende geplaatste Russin Maria Kirilenko. Vandaag is het de beurt aan de Italiaanse Flavia Pennetta. "Ik heb veel meer zelfvertrouwen nu", verklaart Halep haar succesvolle zomer. "En ik wilde graag agressiever gaan spelen. Met deze resultaten krijg ik het gevoel dat ik nog meer kan doen." Heel bescheiden voegde Halep er aan toe dat het een hele lastige wedstrijd gaat worden tegen de Italiaanse. Met het gevoel dat ze niets te verliezen heeft probeert de nummer 19 van de wereld vooral te genieten van de US Open. "Dit is een heel groot toernooi en altijd heel speciaal. Ik hoop dat ik op deze manier door kan gaan."

De foto's van haar verschijning als 17-jarige zullen voorlopig nog wel even op internet blijven staan. Toen Halep bekendmaakte dat ze een borstverkleining zou ondergaan omdat het haar tennis hinderde, boden fans zelfs een petitie aan om dat tegen te houden. Met vier titels op zak, een plek in de vierde ronde van een grandslamtoernooi en een notering in de mondiale toptwintig wordt ze nu tenminste gewaardeerd om haar spel en niet alleen om haar uiterlijk.

Federer snel klaar
In het mannentoernooi verspilde Roger Federer tijd noch moeite. De Zwitser was in de derde ronde snel klaar met de ongeplaatste Fransman Adrian Mannarino: 6-3 6-0 6-2. Na 81 minuten was het ongelijke duel afgelopen. "Hier houd ik van", liet Federer monter weten. "Ik speel ook graag partijen van drie of vijf uur hoor, als ik maar win. Maar zo'n snelle zege is goed voor je zelfvertrouwen." Federer speelt in de vierde ronde tegen de Spanjaard Tommy Robredo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden