Na afmelding van Federer ontbreken toppers in Ahoy

Het zal toch niet zo'n jaar worden als in 2006, toen maar liefst dertien spelers zich afmeldden voor het ABN Amro-tennistoernooi in Rotterdam? Tien jaar later heeft Richard Krajicek de eerste grote teleurstelling moeten slikken. Roger Federer, die de 43ste editie van het toernooi moest dragen, heeft zijn komst naar Ahoy geannuleerd. De Zwitser onderging dinsdag een kijkoperatie in de knie en speelt later deze maand ook niet in Dubai.

De afzegging van Federer betekent een enorme domper voor Krajicek. De toernooidirecteur had al zijn geld gezet op de Zwitser. Hij tastte zo diep in de buidel voor Federer, dat er geen ruimte was om meer echte toppers te halen. Nu Federer niet komt, begint het toernooi maandag met maar één speler uit de mondiale toptien, de Fransman Richard Gasquet, nummer tien.

Zo afgeroomd en schraal is het spelersveld in Rotterdam de laatste tien jaar niet geweest. Ja, in 2006, toen de ene afmelding na de andere via de fax in Ahoy binnenkwam. Een van de eersten die zich destijds verontschuldigde was, inderdaad, Federer. In zijn kielzog stuurden ook onder meer Rafael Nadal, Marat Safin, Ivan Ljubicic, Marcos Baghdatis, Richard Gasquet en Gael Monfils een bericht van verhindering.

Het tennistoernooi in Rotterdam moet het dit jaar doen zonder een speler uit de zogenaamde Big Four. Novak Djokovic speelt in Dubai, Andy Murray is bij zijn zwangere vrouw Kim en Nadal heeft een wild card geaccepteerd voor het toernooi in Buenos Aires. Opvallend is ook de afwezigheid van Stanislas Wawrinka en Tomas Berdych. De twee finalisten van 2015 beloofden plechtig terug te komen, maar ontbreken op de spelerslijst.

Bij de presentatie van het deelnemersveld, begin vorige maand, ging het natuurlijk vooral over Federer. Om de aandacht af te leiden van de afwezigheid van andere toppers, zei Krajicek veel te verwachten van drie talentvolle jongeren: Alexander Zverev, Boran Coric en Nick Kyrgios. Van hen heeft echter ook de Australiër Kyrgios al laten weten niet naar Rotterdam te komen. Hij heeft een armblessure.

Het is voor Krajicek te hopen dat hij de komende dagen niet nog meer slecht nieuws te horen krijgt. Met maar vijf spelers uit de toptwintig is het toernooi al beduidend minder goed bezet dan in de voorgaande jaren. Met uitzondering dan van 2006.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden