Na acht jaar voorarrest: vrijspraak voor piloot Poch

Julio Poch in de rechtszaal in Buenos Aires. Beeld AP

Julio Poch is vanavond vrijgesproken in Buenos Aires. Er is geen bewijs voor betrokkenheid bij dodenvluchten.

De Nederlands-Argentijnse ex-piloot Julio Poch is woensdag voor een rechtbank in Buenos Aires vrijgesproken. Hij zou betrokken zijn geweest bij dodenvluchten tijdens het juntabewind in Argentinië (1976-1983), maar de federale rechtbank oordeelde dat er te weinig bewijs tegen Poch was. De aanklagers hadden levenslang tegen hem geëist.

Aangifte

Poch werkte tot 2009 als piloot voor Transavia. Zijn zaak kwam aan het rollen toen zijn voormalige ex-collega’s aangifte tegen hem deden. Hij zou hen jaren daarvoor hebben verteld hoe die dodenvluchten werden uitgevoerd. De collega's deden uiteindelijk aangifte tegen hem. 

Argentijnse media speculeerden de afgelopen weken al op vrijspraak van Poch omdat het bewijs tegen hem erg mager was. Van de dodenvluchten staat weinig op papier en de belangrijkste getuigen in het proces waren zijn Transavia-collega's.

In 2009, vlak voor zijn pensionering werd hij aangehouden op het vliegveld van het Spaanse Valencia, na een tip van het Nederlandse Openbaar Ministerie, en later uitgeleverd aan Argentinië. De zaak tegen Poch heeft lange tijd in beslag genomen. Dat komt omdat zijn zaak onderdeel is van het veel grotere Esma-proces dat in 2012 van start ging. Tientallen verdachten worden daarin tegelijk berecht.

Alfredo Astiz, bijgenaamd de ' blonde engel des doods', kreeg in Argentinië wel levenslang opgelegd. Hij werd schuldig bevonden aan onder meer betrokkenheid bij martelingen en moord. Ten tijde van het militaire bewind werkte Astiz in het complex van de Esma. Deze school was het belangrijkste foltercentrum van de militaire junta.

Poch heeft zijn betrokkenheid aan de dodenvluchten altijd ontkend. Hij probeerde in 2013 met een urenlange verklaring in de rechtbank zijn onschuld te bepleiten. De rechtbank ging hierin niet mee en besloot dat de piloot vast moet blijven zitten. Hij is 'zeer gefrustreerd en verbitterd' dat de rechters zijn vrijlatingsverzoek, hebben afgewezen.

Poch zat acht jaar in voorarrest en voor hem komt een einde aan de nachtmerrie. Voor de nabestaanden van de slachtoffers is dit waarschijnlijk een grote teleurstelling.

Lees meer over de dodenvluchten, de moeilijke bewijslast en het proces in het artikel van correspondent Edwin Koopman: Is de nachtmerrie van piloot Julio Poch vandaag na acht jaar voorbij?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden