Na acht jaar eindelijk prijs voor Feyenoord

Rotterdammers verslaan in tegenvallende bekerfinale FC Utrecht

feyenoord 2 fc utrecht 1

Eindelijk kan er in de prijzenkast van Feyenoord een plek worden ingeruimd voor een nieuwe trofee. Met de bekertriomf op FC Utrecht (2-1) voorkwam de Rotterdamse ploeg tevens dat er opnieuw het predicaat 'mislukt' op een seizoen moest worden geplakt. De opluchting en de feestvreugde waren dan ook groot in De Kuip na het winnen van de eerste prijs sinds 2008.

In de aanloop naar de finale tegen FC Utrecht benadrukten trainer Van Bronckhorst en aanvoerder Kuijt dat de uitkomst van de eindstrijd het verschil maakte tussen een geslaagd of een mislukt seizoen. Met de derde plaats achter Ajax en PSV moest iedereen in Rotterdam-Zuid erkennen dat Feyenoord opnieuw niet goed genoeg was om aanspraak te maken op de landstitel.

De wisselvalligheid die Feyenoord deed floreren en haperen in de competitie ontbrak in de bekerstrijd. De formatie van Van Bronckhorst werd de eerste ploeg die op weg naar de huldiging van louter eredivisieclubs won: PEC Zwolle, Ajax, Willem II, Roda JC, AZ en gisteren FC Utrecht. Met daarbij wel de kanttekening dat Feyenoord, met uitzondering van een reis naar Kerkrade, steeds in het eigen stadion mocht spelen.

De winst op FC Utrecht verdrong alle narigheid van dit seizoen onmiddellijk naar de achtergrond. Vergeten was de inktzwarte periode van rond de jaarwisseling waarin Feyenoord negen duels op rij niet wist te winnen. De hulp van oud-bondscoach Advocaat werd ingeroepen en de ommekeer kwam eind februari, met een overwinning op FC Utrecht, die een ongeslagen reeks van zes wedstrijden inluidde.

"Wij zijn de laatste maanden hard bezig geweest om het tij te keren", zei Van Bronckhorst, die zichzelf na het veroveren van de KNVB-beker omschreef als een 'blije en trotse coach'. De instelling om het seizoen goed af te sluiten liet zijn ploeg gisteren zien in de eindstrijd tegen FC Utrecht. "We waren gretig en iedereen wilde er alles aan doen om deze wedstrijd te winnen."

Na het bekersucces in zijn eerste seizoen als hoofdtrainer blikte Van Bronckhorst nog wel even terug op de periode waarin Feyenoord zo matig presteerde. "Er gebeurde heel veel in die zes, zeven weken. Een transfer die in de maak was, spelers die verhuurd wilden worden, een speler die we moesten schorsen. Al die zaken hadden invloed op het teamproces."

Na een jaar zonder internationaal voetbal mag Feyenoord als bekerwinnaar instromen in het hoofdtoernooi van de Europa League. Van Bronckhorst hoopt dat zijn ploeg in het volgend seizoen tevens de titelrace met Ajax en PSV langer kan volhouden. "Wij willen altijd meedoen om het kampioenschap, maar dan moet je een heel jaar constant spelen. Dat hebben we dit seizoen niet gedaan en na een half jaar moesten we afhaken."

De bekerfinale tussen Feyenoord en FC Utrecht was van een armoedig niveau. Het vinden van een medespeler was voor beide ploegen al vaak een te moeilijke opdracht. Onnauwkeurigheden volgden elkaar in rap tempo op. De grootste werd in de openingsfase gemaakt door Van der Maarel. De verdediger van FC Utrecht speelde te zacht terug en zag tot zijn opluchting dat Kramer niet wist te profiteren.

De spits van Feyenoord zette zijn ploeg vlak voor rust wel op voorsprong. Uit een voorzet van Kuijt kopte Kramer de bal langs de grabbelende doelman Bednarek, de vervanger van de geblesseerde Ruiter. Het was de enige geslaagde actie van Kramer in wellicht zijn laatste duel van dit seizoen. Morgen moet hij zich in Zeist verantwoorden voor zijn gedrag in de ontmoeting van ruim een week terug tegen FC Groningen.

Tot het doelpunt van Kramer had FC Utrecht niets laten zien. De ploeg uit de Domstad liep vooral achteruit en maakte aan de bal vaak de verkeurde keuzes. Toch kwam de formatie van coach Ten Hag vlak na de hervatting op 1-1. Leeuwin schoot laag en hard in na slecht uitverdedigen. Even daarvoor was er vuurwerk neergedaald in het doelgebied van Vermeer, een verwerpelijk tafereel dat zich daarna twee keer herhaalde.

Feyenoord rechtte de rug en forceerde een kwartier voor tijd de beslissing. Elia schoot met rechts in en de bal caramboleerde via de paal en het lichaam van Bednarek in het doel. Die treffer leidde tot een waar Rotterdams volksfeest, dat vandaag wordt voortgezet met de huldiging op de Coolsingel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden