Update

Mythische Messi zit hoog op de troon, net als Cruijff en Maradona eerder

Beeld ap

Zijn niveau neemt langzamerhand mythische vormen aan. De heldenverering eveneens. Lionel Messi wordt na afloop van zijn duizelingwekkende optreden tijdens het Champions Leagueduel met Bayer Leverkusen (7-1) bedolven onder de loftuitingen. Collega Wayne Rooney noemt de 24-jarige Argentijn de beste voetballer ooit, terwijl Leverkusencoach Robin Dutt vond dat dankzij Messi het leek alsof Barcelona ,,van een andere planeet'' kwam

Lionel Andres Messi Cuccittini onderstreepte woensdagavond in Camp Nou dat hij erin blijft slagen om bijna wekelijks een uitzonderlijk hoog niveau te bereiken. De aanvaller maakte liefst vijf doelpunten tegen de nummer vijf van de Bundesliga en werd daarmee de eerste speler ooit die zo veel treffers produceerde in een Champions Leaguewedstrijd.

'Je zal niemand zien zoals hij', zei Barçacoach Pep Guardiola. 'Er werd gezegd dat Alfredo Di Stefano, Diego Maradona en Johan Cruijff de besten waren toen zij speelden. En nu geldt dat voor Messi. Hij zit op de troon en het is aan hem om te bepalen hoe lang hij daar blijft.'

Net als Michel Platini (1983-1985) werd Messi driemaal op rij verkozen tot 's werelds beste voetballer. Het heeft er echter alle schijn van dat hij eind dit jaar in zijn eentje recordhouder wordt. Want als de Argentijn deze vorm kan aanhouden, dan moet de Barcelonaspeler voor de vierde keer die ereprijs in ontvangst nemen. 'Hij is de beste ooit', twitterde Rooney, direct na de monsteroverwinning op Leverkusen.

Ook de verliezende coach stak zijn bewondering niet onder stoelen of banken. 'Er zijn geen woorden om zijn prestatie te beschrijven. Dit was zeer uitzonderlijk', zei Dutt. 'Zonder Messi is Barcelona nog steeds de beste ploeg. Met hem zijn ze van een andere planeet.'

Beeld ap
 
Er werd gezegd dat Alfredo Di Stefano, Diego Maradona en Johan Cruijff de besten waren toen zij speelden. En nu geldt dat voor Messi. Hij zit op de troon en het is aan hem om te bepalen hoe lang hij daar blijft.
Josep Guradiola

Zoals altijd bleef de Argentijnse sterspeler uiterst bescheiden. De kleine speler wilde in de catacomben van het Camp Nou toch vooral de teamprestatie benadrukken.

'Het is fantastisch om vijf doelpunten te scoren, maar het belangrijkste was om deze wedstrijd te winnen en de kwartfinales te bereiken', zei hij. 'Het wordt dit jaar lastig om landskampioen te worden, maar we willen heel graag onze titel in de Champions League verdedigen en richten ons ook op de Spaanse beker.'

Teamgenoot Cesc Fabregas probeerde de fantastische prestatie van Messi vervolgens in het juiste perspectief te zetten: 'Lionel is de beste speler in de geschiedenis. We hebben nog nooit iemand als hem gezien.'

Beeld getty
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden