Muziek schrijven heeft iets egoïstisch

„Eerst komt de melodie, dat is het bot. De teksten zijn het vlees, de bloedvaten en de huid.” Zangeres Feist doet Nederland aan.

’Soms voel ik me niet op mijn gemak met al die aandacht. Je moet elk publiek iets nieuws en fris geven, maar het kunstje dat je doet, blijft hetzelfde. Dat voelt niet altijd even oprecht aan.” De Canadese singer-songwriter Leslie Feist (haar achternaam volstaat voor het publiek) zit in een tourbus, op weg naar het volgende concert. Ze rijdt ergens door de Amerikaanse staat Ohio, heeft het ijskoud en is wanhopig op zoek naar een kop thee. Op de momenten tussen optredens probeert Feist zo veel mogelijk te rusten. „Uiteindelijk ben ik maar twee uur op een dag écht bezig, maar een concert vraagt veel fysieke energie van mij.”

Feist (1976) heeft met haar klassieke jarenzeventig-uitstraling een magisch effect op het publiek. Na muzikale samenwerking met onder anderen Broken Social Scene en Kings Of Convenience lag een solocarrière dan ook voor de hand. Met het debuutalbum ’Let It Die’ uit 2004 presenteerde Feist zichzelf als singer-songwriter aan het publiek. De opvolger ’The Reminder’ maakte in 2007 een sensatie van haar. Het balletje ging helemaal rollen toen Apple haar nummer ’1, 2, 3, 4’ voor een iPod-reclame gebruikte. „Het iPod-ding is een van de honderd dingen die mij is een korte tijd is overkomen. Op de dag dat ik hoorde dan mijn nummer voor de reclame zou worden gebruikt, bedacht ik me ook dat mijn gitaar gemaakt moest worden en dat ik meer groente moest eten. Ik probeer er niet te veel over na te denken.”

Feists muziek kenmerkt zich door hypnotiserende loops in dromerige teksten en melodieën. Het rauwe stemgeluid van de zangeres brengt die dromerigheid weer terug naar iets puurs en tastbaars. „Die herhalingen zijn niet per se zo bedoeld, het is gewoon mijn smaak. Muziek schrijven heeft iets egoïstisch, ik doe alleen dingen die ik leuk en mooi vind.”

Ze heeft niet echt een ’formule’ voor het maken van muziek. „Ik heb het nog niet uitgevogeld. Meestal komt de melodie eerst, dat is het bot. De teksten zijn het vlees, de bloedvaten en de huid. Die komen later.” Over het opnameproces van haar cd’s spreekt ze in dezelfde medische metaforen. „Bij het opnemen van ’The Reminder’ vroeg ik om speciale mensen, die als chirurgen te werk gingen. Hun vaardigheden waren essentieel voor het slagen van de operatie.”

Haar laatste album leverde Feist veel nominaties en prijzen op. Zo werd ze in 2008 vier keer genomineerd voor een Grammy Award en mocht ze vijf Juno Awards, de Canadese tegenhanger van de Grammy’s, in ontvangst nemen. Feist kijkt nuchter tegen dergelijke prijzen aan en laat het solosucces niet naar haar hoofd stijgen. Ze treedt zelfs af en toe nog op met haar vroegere band.

„Optreden met Broken Social Scene is totaal anders dan alleen optreden. Ik voel me bij hen het kleine zusje dat achter haar grote broers aanrent. Soms mag ik dan een liedje meedoen. Het is nu ook meer een sporadische samenwerking. Toen we net begonnen waren we echt nog een band.” Feist nam met Broken Social Scene in totaal vier albums op, de laatste cd dateert alweer uit 2005.

Live zingt Feist zo geconcentreerd dat ze nauwelijks door heeft wat er om haar heen gebeurt. „Tijdens de concerten in Europa ben ik me nauwelijks bewust van de kleine details, zoals hoe oud de concertzaal is waar ik speel. Elke avond is de ruimte gevuld met een groep individuen en geen enkel cliché over een land is helemaal waar. Het publiek in New York is niet per se koel en afstandelijk.”

Feist probeert enthousiast te blijven voor elk publiek dat ze bespeelt. „Sommige nummers kun je op een gegeven moment niet meer met dezelfde bezieling brengen. Die zet ik dan ook niet op de setlist, je moet de nummers die je speelt wel met respect behandelen.”

De zangeres woont op het platteland, ergens tussen de Canadese hoofdstad Ottawa en de Frans-Canadese metropool Montreal. In de bossen kan ze zich onttrekken aan alle hectiek. „Tijdens een tour ben ik elke dag in een andere grote stad. Mijn dosis stadsleven krijg ik dan wel. Thuis wil ik naast een open haard zitten, vijf dagen achter elkaar boeken lezen en niets anders dan popcorn eten.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden