Museeuw offert zich weer op voor Cipollini

Van onze sportredactie

De 25-jarige Italiaan boekte tijdens de tweede, slaapverwekkende etappe in Parijs-Nice, van Meungsur-Loire naar Nevers over 208,5 kilometer, zijn derde overwinning van dit seizoen. In totaal sinds zijn debuut in 1989 was het zijn 47ste, waarvan zestien vorig jaar.

In Nevers ging 'Uitje' op herhaling. Verleden jaar was hij te sterk voor Wiebren Veenstra, dit keer versloeg hij aartsrivaal Uzbek Abdoesjaparow. De Oezbekistaan, bijgenaamd de Tasjkent TGV, leek stil te staan. Op de krachtsexplosie van de playboy uit Lucca had hij geen antwoord. Diens landgenoot Adriano Baffi kwam als derde over de streep. Tourwinnaars Greg Lemond en Miguel Indurain doen dit jaar niet mee aan Parijs-Nice.

Het ziet er naar uit dat Cipollini ook dit jaar weer het gros van de vlakke etappes in de 'Koers naar de zon' op zijn naam brengt. Vorig jaar ging hij drie keer als triomfator over de streep.

"Met dank aan Museeuw" , grijnsde de winnaar zijn tanden bloot. "Hij heeft me opnieuw perfect in stelling gebracht, hij heeft uitstekend werk verricht door in de laatste drie kilometer het tempo hoog te houden."

De Belgische kampioen heeft in het prille wielerseizoen al eerder zijn eigen sprintkwaliteiten opgeofferd ten gunste van de Italiaan. In de Ronde van de Middellandse Zee won Cipollini ook twee ritten dank zij het voorbereidende werk van de 27-jarige Belg. Tien dagen geleden, tijdens de Omloop Het Volk, maakte Museeuw zijn eigen belangen ondergeschikt aan die van zijn ploegmakker. Het ongeluk met de motor van de Belgische tv voorkwam dat Cipollini voor de zege kon sprinten.

"Bovendien was Cipollini nog niet voor de volle honderd procent fit. Hij was een tijdje ziek geweest en ondervond nog hinder van een val een dag voor Het Volk" , vertelde Museeuw na afloop. "Ik heb er geen moeite mee in de finale in dienst van Cipollini te rijden. Ik krijg mijn kans in de eendaagse wedstrijden, de klassiekers. Dan rijdt de ploeg voor mij. Ik heb me vandaag voor de laatste kilometers trouwens nauwelijks behoeven in te spannen."

Lentezonnetje

Dat laatste was eufemistisch uitgedrukt, want de karavaan gaf er gisteren de voorkeur aan te genieten van de milde voorjaarstemperatuur, ongeveer vijftien graden. Het lentezonnetje had de benen van de coureurs verlamd. Ze arriveerden met bijna een uur achterstand op het langzaamste schema in Nevers. Na een rit waarin de gemiddelde snelheid (34,480 km/u) aan een tocht voor gevorderde trimmers deed denken. De renners gaven de schuld aan harde windvlagen, die volgens hen het tempo behoorlijk hadden afgeremd.

De langzaam-aan-actie kwam ONCE, de ploeg van Erik Breukink, niet slecht uit. Met speels gemak konden ze de witte leiderstrui van Alex Zulle consolideren. Zulle, die 31 renners voor moest laten gaan, zei: "Iedereen zegt dat onze ploeg deze wedstrijd kan winnen, maar ik ben er nog steeds niet gerust op. De etappe van vrijdag, over de Ventoux, zou wel eens beslissend kunnen zijn."

Breukink handhaafde zijn tweede positie. Vandaag wordt een maximale krachtsinspanning van de formatie van Manolo Saiz verwacht. De verwachtingen zijn meer dan hoog gespannen voor de ploegentijdrit over 33 kilometer in Roanne. Saiz hield zich gisteren evenwel op de vlakte. "De rit tegen de klok

mijn ploeg zeker op het lijf geschreven" , gaf de 33-jarige chef d'equipe toe. "Maar het is voorbarig nu al te stellen dat de eindzege naar een van mijn renners gaat."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden