Murray wint strijd met Djokovic om koppositie

World Tour Finals Djokovic leek zijn zelfver-trouwen terug te hebben, maar redde het niet tegen een ijzersterke Murray.

Op dertienjarige leeftijd speelden ze voor het eerst tegen elkaar. Andy Murray, grote bos onhandige krullen en Novak Djokovic, de jongen met het donkere stekelhaar. Beiden lang en slungelig, het wijde shirt fladderend om hun magere puberlichaam.

De talenten uit Schotland en Servië vochten om titels op jeugdtoernooien. Ze komen uit hetzelfde jaar, Murray zeven dagen ouder dan Djokovic. Zestien jaar later strijden ze, als de groten der aarde, om masterstitels, grandslamtitels, olympisch goud en gisteren op de ATP World Tour Finals voor het eerst in een rechtstreeks duel om de nummer één positie op de wereldranglijst.

Het zou een zinderend gevecht worden. Een spannende krachtmeting tussen Murray, sinds twee weken voor het eerst in zijn carrière de nummer één en Djokovic, die de koppositie op de wereldranglijst na 122 weken af moest staan.

Wat een historisch duel had moeten worden tussen de twee beste spelers ter wereld, werd een masterclass van de 29-jarige Schot die zijn Servische generatiegenoot van de troon had gestoten. In de Londense O2 Arena begon Murray meteen ijzersterk tegen de twijfelende Djokovic.

De speler die dit jaar op Roland Garros zijn palmares had voltooid met de eindzege was bloednerveus, terwijl hij in de aanloop naar de finale in Londen juist vlagen van zijn oude vorm had laten zien. Djokovic plaatste zich zonder weinig energie te verspillen voor de eindstrijd en leek zichzelf in de halve finale met een eenvoudige zege op Kei Nishikori mentaal weer op de rit te hebben.

Murray had op zijn beurt ruim 3,5 uur nodig om de Canadees Milos Raonic in de halve finale op de knieën te krijgen, maar leek daar tegen Djokovic niets meer van te voelen. Gesterkt door de motivatie om het jaar voor het eerst in zijn carrière af te sluiten als de nummer één van de wereld, walste Murray met 6-3 6-4 over Djokovic heen.

Tegen dat geloof kon de Serviër weinig inbrengen. Tekenend was de manier waarop hij begin tweede set een netbal op knullige wijze verprutste. Djokovic brak Murray op 4-1 in de tweede set nog één keer terug, maar het was al te laat. Met dertig onnodige fouten maakte hij geen schijn van kans tegen de Wimbledonwinnaar van dit jaar.

Met Murray als nummer één van de wereld wordt het seizoen bij de mannen afgesloten op een hele andere manier dan het begon. In de eerste helft van het jaar heerste Djokovic op de baan. Hij won op Roland Garros zijn vierde grandslamtitel op rij. Met een voorsprong van 8000 punten op de mondiale nummer twee Andy Murray leek er geen vuiltje aan de lucht. Nadat Djokovic zijn hoogtepunt had bereikt, verloor hij zijn scherpte en had hij moeite zich te motiveren.

Terwijl Djokovic zoekende was, kwam Murray in de tweede helft van het jaar juist goed op dreef. Hij pakte op Wimbledon zijn derde grandslamtitel, won olympisch goud en reeg de ATP-titels aaneen. Als hij in Parijs zijn negende ATP-titel van het jaar wint, twee weken geleden, is hij een dag later de nieuwe nummer één.

Na zijn overwinning op het eindejaarstoernooi van de ATP World Tour Finals in Londen kreeg de Schot gisteren een korte toespraak aan het net van zijn aartsrivaal. Djokovic, collegiaal als altijd, pakte hem gebroederlijk vast en klopte hem op de borst. Deze was voor hem, voor zijn jeugdvriend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden