Murray wint grimmig duel met Berdych

Schot prijst zijn coach Mauresmo: Bewijs dat vrouwen goede coaches kunnen zijn

De ontlading was enorm bij Andy Murray nadat hij zich ten koste van Tomas Berdych had geplaatst voor de finale van de Australian Open. De Schotse tennisser was in extase, balde de vuisten en wees met beide wijsvingers naar de players box, waarin zijn gevolg hem een staande ovatie gaf. Want het was ook hun verdienste dat hij zondag in de Rod Laver Arena gaat strijden voor zijn derde grandslamtitel.

Het eerbetoon van Murray betrof vooral Amélie Mauresmo, die vorig jaar Ivan Lendl opvolgde als zijn coach. De aanstelling van de Française riep destijds veel vraagtekens op en de kritiek zwelde aan toen Murray op Wimbledon en de US Open al in de kwartfinales werd uitgeschakeld. "Hier is duidelijk geworden dat vrouwen goede coaches kunnen zijn", zei Murray.

De Schot memoreerde in zijn on court-interview aan het succes van de jonge Madison Keys, die sinds anderhalf jaar wordt gecoacht door Lindsay Davenport en in Melbourne de halve finales haalde. "Ik hoop dat het een trend wordt", zei Murray. "Er was veel kritiek toen ik de hulp van Mauresmo inriep. Het was voor haar een moedige stap en ik hoop dat ik haar over drie dagen kan terugbetalen."

Murray's ode aan vrouwelijke coaches en Mauresmo in het bijzonder, was ook een sneer naar het kamp-Berdych. De Tsjech meldde zich vorig jaar vergeefs tot Lendl, nadat zijn landgenoot vertrokken was bij Murray. Later huurde hij wel de diensten in van Dani Vallverdu, de Venezolaanse coach die na vijf jaar door Murray aan de kant werd gezet. Aan de vooravond van hun onderlinge duel in Melbourne vormde die overstap van Vallverdu een hot item.

Vallverdu, een jeugdvriend van Murray, zou weleens de sleutel kunnen zijn in de partij tussen Murray en Berdych, zo werd beweerd. Hij kende immers als geen ander het spel van de Brit en wist volgens welke patronen zijn ex-pupil speelde. Berdych begon inderdaad voortvarend aan de partij en wist de eerste set, die meer dan een uur in beslag nam, via de tiebreak naar zich toe te trekken.

In die intense en emotionele openingsset was de spanning te snijden tussen Murray en Berdych, de nummers zes en zeven van de wereld. Murray maakte zich boos toen Berdych bij de stand 5-5 40-40 de kwaliteit van de ballen ter discussie stelde. Hij kreeg van de Franse umpire Pascal Maria twee andere ballen, maar Murray meende dat zijn Tsjechische opponent een psychologisch speeltje speelde.

De toon was gezet en de stemming werd er in de Rod Laver Arena niet beter op. Bij het wisselen van baanhelft wierpen beide spelers elkaar boze blikken toe. Soms werd er ook wat gezegd en ook vanuit de players box van beide spelers werden af te toe weinig vleiende opmerkingen gemaakt. Murray meende na afloop dat de kwestie rond Vallverdu door de pers te veel was aangedikt. Onnodig, vond de olympisch kampioen van 2012.

Het spel van Murray had het minst te lijden onder die sfeer van confrontatie en intimidatie. Berdych, in de kwartfinales veel te sterk voor Rafael Nadal, liet het vooral op de belangrijke punten afweten, een vaker voorkomend euvel in zijn spel. Murray schakelde na elke game een tandje hoger. Hij toverde prachtige punten uit zijn overvolle slagenarsenaal. Na de verloren tiebreak pakte hij in superieure stijl de volgende drie sets: 6-7 (5) 6-0 6-3 7-5.

In zijn vierde finale op de Australian Open ¿ hij verloor in 2010 van Roger Federer en in 2011 en 2013 van Novak Djokovic ¿ speelt Murray tegen de winnaar van de halve eindstrijd van vandaag tussen Djokovic en titelverdediger Stanislas Wawrinka. Na zijn triomf op Berdych keek de tweevoudig grandslamwinnaar vol vertrouwen uit naar de finale van zondag. "Ik ben ten opzichte van vorig jaar weer gegroeid en dat geeft mij een goed gevoel voor de finale."

Met dank aan Mauresmo, in 2006 winnares in Melbourne, die zondag haar eerste grandslamtitel als coach kan veroveren.

Keys redt het niet

Haar coach Lindsay Davenport lukte het wel, in één toernooi winnen van zowel Venus als Serena Williams. De Amerikaanse flikte dat exclusieve kunstje in 2004 in Los Angeles, toen haar huidge pupil Madison Keys pas negen jaar was. Keys had destijds wel de liefde voor de tennissport al te pakken, met Venus Williams als idool. De vonk sloeg over door de harde slagen van Venus, maar vooral door de excentrieke, kleurrijke jurkjes die ze droeg.

In Melbourne stond Keys (19) oog in oog met de Williams-zusters. Eerst in de kwartfinales met Venus (34) en gisteren in de halve eindstrijd met Serena (33). Na de zege op Venus, moest de speelster uit Boca Raton buigen voor Serena die morgen voor de zesde maal in de finale van de Australian Open staat en ongeacht het resultaat tegen Maria Sjarapova nummer één van de wereld blijft. Keys nam brutaal en onbevangen een 3-1 voorsprong, alsof zij de achttienvoudig grandslamwinnares was en niet de in de halve finales debuterende tiener. In de loop van de partij bezweek ze echter onder een groeiende foutenlast en een opspelende dijbeenblessure: 7-6 (5) 6-2. Op de vraag wat ze met het prijzengeld (650.000 dollar) ging doen, zei Keys: "Ik ga een mooie tas van Louis Vuitton kopen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden