Murray vechtend ten onder in misschien zijn laatste partij

Andy Murray verbijt de pijn tijdens de vijfsetter tegen Roberto Bautista Agut. Beeld EPA

Onvermijdelijk leek het al, op die persconferentie vorige week: Andy Murray moet het toptennis vaarwel zeggen. Maandag, in Melbourne, was een staande ovatie zijn deel.

Er stond maar één tegenstander aan de overkant van het net, maar voor Roberto Bautista Agut moet zijn eerste ronde op de Australian Open maandag hebben gevoeld alsof hij het in zijn eentje tegen ruim tienduizend man opnam. 

De toeschouwers in de stampvolle Melbourne Arena waren vrijwel allemaal op de hand van één man: Andy Murray. Ze zaten er met de Schotse vlag. In kilt. Met spandoeken. In de hoop dat ze hem nog van gedachten konden doen veranderen. Dat Murray ergens in zijn kleine teen nog de kracht zou vinden om te vechten tegen de pijn die hij elke dag voelt.

De 31-jarige Schot heeft een chronische heupblessure. Een operatie mocht niet baten. De pijn werd niet minder. Tennissen voelt verschrikkelijk. Vooral als hij zijn forehand slaat, waarbij hij zijn heup moet draaien. Vorig jaar speelde Murray maar één grandslamtoernooi, op de US Open verloor hij in de tweede ronde.

Steken

Murray schoof vorige week geëmotioneerd aan bij de persconferentie op Melbourne Park. Hij ging zitten, mompelde dat het ‘niet al te best’ ging, en vertrok weer. Op de gang vocht hij tegen de tranen. Haalde hij even diep adem. Daarna kwam hij weer binnen.

Vechtend tegen zijn emoties vertelde de drievoudig grandslamkampioen dat het niet langer ging. Dat de pijn nog net zo erg was als voor de operatie. Dat hij hoopt nog door te kunnen tot Wimbledon van dit jaar, maar dat hij niet weet of dat nog lukt. De Australian Open zou mogelijk zijn laatste toernooi worden.

Maandag speelde hij misschien wel zijn laatste wedstrijd. Bautista Agut verkeerde in topvorm. Murray leed. Tussen de punten door leunde hij voorover op zijn racket, de pijn verbijtend. De steken waren bijna voelbaar. Het publiek leed met hem mee.

Maar wie heeft er heupen nodig, als je een extra groot hart hebt, twitterde een van zijn volgers tijdens de partij. Murray liet zien dat hij vocht tot de laatste snik, zoals hij altijd heeft gedaan. Hij liet bij vlagen zijn beste tennis zien, ook al was het duidelijk dat de snelheid van vroeger ontbrak.

Tranen

Op karakter vocht hij zich terug van een 2-0 achterstand in sets. Het werd een vijfsetter, zoals hij er zoveel had gespeeld in zijn carrière. Murray ging vechtend ten onder.

Met de setstanden 6-4 6-4 6-7 6-7 en 6-2 plaatste de Spanjaard zich voor de tweede ronde. Het waren daar in Australië misschien wel de laatste

4 uur en 9 minuten van Murray’s tenniscarrière. Toen hij klaar was, kreeg hij een minutenlange ovatie. Zijn moeder keek met tranen in de ogen toe en filmde haar zoon, terwijl de organisatie beelden liet zien waarop zijn collega’s een ode aan hem brachten.

Murray werd na 77 jaar droogte de eerste Brit die in 2013 Wimbledon won. In 2016 herhaalde hij dat kunstje. Hij won één keer de US Open, tweemaal olympisch goud. En is ook de man van acht verloren grandslamfinales. Want hij had de pech – of het geluk – in het tijdperk van de zogeheten ‘Big Four’ met Federer, Nadal, Djokovic en Murray zelf te spelen.

Tussen die vier bleef Murray authentiek. Mopperend op de baan, altijd vechtend. Murray werd gewaardeerd door zijn collega’s en sprak zich vaak uit voor gelijke rechten voor mannen en vrouwen. De Schot kreeg maandag een ovatie voor wat hij voor het tennis heeft betekend. Murray zei dat hij hoopte terug te komen. Zijn hart wil nog wel, zijn heup niet meer.

Lees ook:

Aan de lijdensweg van Andy Murray kwam op de velden van Queens een einde

Andy Murray stond bijna een jaar aan de kant met een pijnlijke heup. Vóór de operatie vreesde hij echt voor zijn carrière.

Hoelang regeert de oude garde nog het tennis?

De oude garde regeert nog altijd, het is alleen de vraag hoelang hun lichamen nog bestand zijn tegen het slopende bestaan van proftennisser.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden