Murray laat in New York enorme progressie zien

Andy Murray en niet Rafael Nadal speelt in de finale van de US Open tegen Roger Federer. Nooit eerder kwam de 21-jarige Schot zover.

„Ik denk niet meer aan kwartfinales, maar alleen aan finales.” Die woorden sprak Andy Murray nadat hij zich deze zomer op Wimbledon had geplaatst voor de kwartfinale. De Schot kon zijn gedurfde uitspraak op het Londense gras niet waarmaken. In de kwartfinale aan de Church Road werd hij genadeloos afgedroogd door de latere winnaar, Rafael Nadal.

Gisteren stond Murray in New York opnieuw tegenover Nadal en hij bewees dat hij destijds in Londen geen loze woorden had geroepen. Op de hardcourtbanen van Flushing Meadow plukte hij de vruchten van de harde arbeid onder zijn nieuwe coach, de Schot MacLagan, en zijn nieuwe fitnesscoach, de Engelsman Green.

Murray had zaterdag al een waarschuwingsschot afgevuurd in de richting van Nadal. Hij won de eerste twee sets, maar kon het karwei niet afmaken vanwege de tropische storm Anna. De partij werd bij de stand 6-2, 7-6 en 2-3 afgebroken. Bij de hervatting van gisteren in het volgepakte Arthur Ashe Stadium leek Nadal de plooien glad te strijken, maar Murray bleek niet alleen fysiek maar ook mentaal te zijn gegroeid. Op het eerste matchpoint sloeg hij toe: 6-2, 7-6, 4-6 en 6-4.

Zo verhinderde Murray dat na Roland Garros en Wimbledon ook de US Open een finale tussen Nadal en Federer kreeg. De Zwitserse nummer twee van de wereld had zich zaterdag, net vóór de noodweer, al geplaatst voor de eindstrijd na een knappe triomf op de Serviër Novak Djokovic (6-3, 5-7, 7-5 en 6-2). Murray is één van de weinige tennissers die vaker van Federer heeft gewonnen dan verloren. De onderlinge score tussen beiden is 2-1 in het voordeel van de Schot.

Tot aan gisteren had Murray in vijf partijen nog nooit gewonnen van Nadal. Maar hij trok zich van die statistiek niets aan. Hij liet de spierbundel van Mallorca ongelofelijk veel arbeid verrichten. Nadal werd opgejaagd en zo zijn de taken doorgaans niet verdeeld. De olympisch kampioen van Peking werd fysiek uitgeput door Murray, de eerste Britse US Openfinalist sinds Greg Rusedski in 1997.

In het olympisch tennistoernooi had Murray zich in de eerste ronde nog laten verrassen door Lu Yen-Hsun uit Taiwan. Dat was een teleurstelling voor de Brit, die een week eerder de titel in Cincinnati had veroverd. In New York bleek dat zijn agressieve spel gemaakt is voor hardcourt. Hij versloeg achtereenvolgens Roitman, Llodra, Melzer, Wawrinka, Del Potro en Nadal.

In de finale, die voor het eerst sinds 1987 op maandag wordt gespeeld, krijgt Murray dus te maken met Federer. Het is mooi om te hoe de Zwitser al zijn overwinningen in New York viert. In zijn tijd als onbetwiste keizer van het tennis deed hij alleen uitbundig als hij weer eens een grandslamtitel op zijn naam had geschreven. Maar nu winnen geen vanzelfsprekendheid meer is, schat Federer ook de triomfen in de ’voorrondes’ op de juiste waarde.

De nummer twee van de wereld ging uit zijn dak nadat hij in de kwartfinale van de US Open had gewonnen van Gilles Muller, de Luxemburger wiens erelijst makkelijk op een vloeitje van een sigaret past. Zaterdag sprong Federer een gat in de lucht na zijn overwinning op Novak Djokovic. Door die zege bereikte hij voor de vijfde maal op rij de finale van de open Amerikaanse titelstrijd.

„Dit toernooi winnen betekent ongelooflijk veel voor mij”, erkende Federer na zijn 33ste zege in successie op Flushing Meadow. Zijn dertiende grandslamwinst, nog maar een minder dan de Amerikaan Pete Sampras, is in zicht. „Ik focus me alleen op verdediging van mijn titel. Het Pete-verhaal speelt en alles is mogelijk, maar ik hou me nu liever bezig met mijn vijfde titel op rij.” Die prestatie leverde de Amerikaan Bill Tilden als laatste in 1924. Voor Federer staat er veel op het spel in New York. Met zijn vijfde US Opentitel kan hij het tegenvallende jaar 2008 nog enigszins goedmaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden