Murray krijgt het niet cadeau

Onbekende Oostenrijker Thiem laat Schotse wereldtopper zweten in Ahoy

ROTTERDAM - Een tikkeltje zenuwachtig belde toernooidirecteur Richard Krajicek een week geleden naar het management van Andy Murray. Dat zijn titelverdediger Juan Martin del Potro met een blessure aan zijn pols worstelde, was al geen leuk nieuws. De zorgen werden pas echt serieus toen de kersverse Australian Open-winnaar Stanislas Wawrinka zich ook nog afmeldde voor het ABN-Amro tennistoernooi in Rotterdam. Gelukkig kwam het Murray, die door een rugblessure afzakte naar de zesde plek op de wereldranglijst, eigenlijk wel goed uit om een paar puntjes te sprokkelen in Ahoy.

Op de valreep bleek Del Potro ook gewoon in staat om te spelen met zijn pijnlijke pols. Toernooi gered, dacht Krajicek. Maar een toptoernooi is het nog niet. Dit jaar zijn er opvallend veel lege plekken in het Rotterdamse sportpaleis. Waar het affiche Roger Federer vorig jaar nog voor een recordaantal toeschouwers (116.354) zorgde, trekken Murray en Del Potro toch beduidend minder tennisfans. Dat er tegelijkertijd schaatsen op televisie is, helpt ook niet echt mee.

En dan was daar ook nog de 20-jarige Oostenrijker Dominic Thiem die roet in het eten dreigde te gooien. Gisteren liet de nummer 113 van de wereld een fantastische wedstrijd zien tegen Murray. De nieuwkomer op de ATP-tour verraste de Schotse Wimbledonwinnaar van vorig jaar met een snoeiharde service en rake klappen met zijn forehand waardoor Murray ver achter de baseline werd gedwongen. De 26-jarige Schot uit Dunblane irriteerde zich mateloos aan de onbekende Oostenrijker met jeugdpuistjes, die op de Australian Open al had laten zien een grote belofte voor de toekomst te zijn.

In Melbourne verraste Thiem door de tweede ronde van het hoofdtoernooi te bereiken nadat hij zich door de kwalificaties had gevochten. De zoon van een vader en moeder die allebei tenniscoach zijn liet zich gisteren niet van de wijs brengen door het decor en zijn tegenstander. Na elke misser ¿ naast winners maakte hij ook onnodige fouten ¿ wees hij stoïcijns naar zijn handdoek die de ballenjongens kwamen brengen.

Nadat Murray de tweede set had verloren van Thiem, die door een aantal studenten uit het publiek al liefkozend 'Thiemo' werd genoemd vanwege het ontbreken van Thiemo de Bakker, herpakte hij zich in de derde set die hij overtuigend won. Pas na twee uur en een kwartier zwichtte de jonge Oostenrijker. Hij verloor met 6-4 3-6 6-3.

Het publiek blij, Krajicek blij. Nadat er al vijf geplaatste spelers waren uitgeschakeld zijn er met Murray, de Tsjech Tomas Berdych en titelverdediger Del Potro in ieder geval nog een paar spelers over voor een mooie finale. Het zal nodig zijn in Ahoy, dat ook gisteren lang niet uitverkocht was. Wat de bezoekersaantallen dit jaar zijn wilde de organisatie niet zeggen. Dat wordt pas dit weekeinde bekend. Tegen de tijd dat in Rotterdam om een plek in de eindstrijd wordt gevochten, zit Thiem net als veel Nederlandse sportliefhebbers voor de televisie. Hij zal niet naar tennis kijken, maar naar de Olympische Winterspelen in Sotsji. De speler die werd geboren in Wiener Neustadt is een groot supporter van schansspringen. Vandaag kan hij de kwalificatie van de grote schans kijken. Hij heeft waarschijnlijk geluk. Er komen geen Nederlanders in actie dus misschien wordt het zowaar uitgezonden op de televisie in zijn hotelkamer, als hij niet al in het vliegtuig zit.

Titelverdediger Del Potro simpel verder
De Argentijn Juan Martin del Potro heeft gisteren zonder veel problemen de kwartfinales bereikt van het ABN Amro tennistoernooi. De als eerste geplaatste titelverdediger rekende in Rotterdam in twee sets af met de Franse qualifier Paul-Henri Mathieu: 6-2 7-6 (2). Del Potro toonde zich vooral sterk in zijn eigen servicegames. Pas in zijn laatste opslaggame van de tweede set moest hij Mathieu twee breakkansen toestaan, maar de Fransman wist deze niet te verzilveren. De nummer vier van de wereld besliste de partij vervolgens met gemak in de tiebreak. Hij speelt in de kwartfinales tegen de Let Ernests Gulbis, die de als achtste geplaatste Bulgaar Grigor Dimitrov uitschakelde: 6-4 7-6 (3). De Duitser Philipp Kohlschreiber beroofde het toernooi in Rotterdam van zijn laatste Franse deelnemer. De mondiale nummer 27 was in Ahoy in twee sets te sterk voor de als vierde ingeschaalde Richard Gasquet: 7-5 7-5. Gasquet was de hoogstgeplaatste van de zeven Franse spelers die deelnamen in Rotterdam. Hij haalde vorige week voor eigen publiek in Montpellier nog de finale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden