Murray in wervelende tennisshow langs Ferrer

Brit treft nu Tsonga Djokovic en Federer simpel door

Na de snelle uitschakeling van Nadal sloop er twijfel en onzekerheid in de hoofden van de drie resterende tennisser van de zogenaamde Fabulous Four, Djokovic, Federer en Murray. Het leek er in de eerste week op dat Wimbledon 2012 niet het toernooi zou worden van het leidinggevende kwartet in het mondiale tennis. Ze hadden in de beginfase allemaal zo hun problemen. Djokovic tegen Stepanek, Federer tegen Benneteau en Murray tegen Baghdatis.

Sinds Roland Garros in 2010 hadden zich steeds minimaal drie spelers uit de top-vier geplaatst voor de halve finales van de grandslams. De suprematie van de toppers werd op Wimbledon eigenlijk pas gisteren geconcretiseerd. Djokovic had in de kwartfinales weinig te duchten van Mayer (6-4, 6-1 en 6-4) en Federer gaf een gratis tennisles aan Joeznji (6-1, 6-2 en 6-2). Dat allemaal voor de ogen van een groot aantal oud-kampioenen in de Royal Box, onder wie Agassi en Krajicek.

Alleen Murray moest alle registers opentrekken om voor de vierde maal op rij de halve finales op Wimbledon te halen. De Schot trof in Ferrer (30) een speler in topvorm die met een grastitel op zak (Rosmalen) naar Londen was gekomen. Hij moest op Wimbledon de honneurs waarnemen van de in de tweede ronde geëlimineerde Nadal. Ferrer deed dat met verve, want tot aan zijn eerste kwartfinale op het Londense gras hoefde hij alleen aan Roddick een set af te staan.

Murray en Ferrer vochten een strijd op leven en dood uit. Ze schotelden de 13.000 toeschouwers in het centre court een partij voor die qua intensiteit en kwaliteit een dikke tien verdiende. Er werd voor elk punt keihard geknokt, een instelling die leidde tot adembenemende rally's waarin beide spelers fysiek en mentaal tot het uiterste moesten gaan. Met wisselende kansen, eerst voor Ferrer die in de tiebreak van de tweede set een setpoint miste, en later voor Murray die bij 4-4 in de vierde set drie breakpoints liet liggen.

Bij 5-5 in de vierde set moesten beide spelers naar de kleedkamer. Het was een belediging van de regengod Pluvius dat hij een wedstrijd van zo'n onwaarschijnlijk hoog niveau onderbrak. Na een korte pauze haalden Murray en Ferrer opnieuw het allerbeste in zichzelf naar boven. Punten van grote schoonheid volgden elkaar op, de spanning in het stadion was voelbaar en stond gegrift in de van vermoeidheid vertrokken gezichten van beide atleten.

In de derde tiebreak van de wedstrijd maakte Murray uiteindelijk het verschil. Met zijn achttiende ace verzilverde hij na 3 uur en 52 minuten het eerste matchpoint: 6-7 (5), 7-6 (6), 6-4 en 7-6 (4). Een staande ovatie was zijn deel, maar het applaus gold ook voor Ferrer. "Het was zwaar en lang", zei Murray direct na de partij. "Er zaten tricky momenten in de wedstrijd, maar gelukkig viel het mijn kant op." Murray's tegenstander in de halve eindstrijd is Tsonga, die in vier sets te sterk was voor Kohlschreiber: 7-6 (3), 4-6, 7-6 (3) en 6-2.

In de laatste vier jaar verloor Murray op Wimbledon driemaal van Nadal, zijn kwelgeest die er dus niet bij is en thuis op Mallorca zit met een knieblessure. "De afwezigheid van Nadal helpt mij pas als ik de halve finales heb gehaald", zei de 25-jarige Schot eerder in het toernooi. Inmiddels is het dus zover en is niet Nadal maar Tsonga zijn laatste hindernis op de drempel van zijn eerste finale. Tot die tijd - en misschien wel tot zondag - houdt de jaarlijkse Murray Mania aan in Londen.

De gekte rond de Brit zal de aandacht rond de andere halve eindstrijd niet kunnen afleiden. Djokovic en Federer treffen elkaar morgen voor de 27ste keer, maar pas voor de eerste keer op Wimbledon. En er staat het een en ander op het spel. Als Federer van Djokovic wint en zondag ook Murray of Tsonga verslaat, dan mag hij zich voor het eerst sinds 24 mei 2010 weer nummer één van de wereld noemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden