Murray bedreigt hegemonie Djokovic

tennis | Novak Djokovic heeft het behoud van de nummer 1-positie op de wereldranglijst niet meer in eigen handen.

Nog nooit had Marin Cilic een wedstrijd van Novak Djokovic gewonnen. De 28-jarige Kroaat leed veertien nederlagen op rij tegen de nummer één van de wereld uit Servië. Uitgerekend op het moment dat Djokovic moest winnen om zijn koppositie op de wereldranglijst te behouden, boekte Cilic de zege waar hij al jaren naar smachtte.

Op het ATP-toernooi in Parijs vond Cilic in de kwartfinale de sleutel naar succes tegen de man die aan het begin van het jaar nog mijlenver voor stond op de wereldranglijst. Cilic speelde uitstekend, terwijl Djokovic kampte met fysieke klachten en op de beslissende momenten niet doortastend genoeg was. Twee matchpoints werkte de Serviër nog weg, bij de derde viel het doek. Cilic won in twee sets met 6-4 en 7-6 en zorgde er daarmee voor dat Djokovic zijn koppositie op de wereldranglijst niet meer in eigen handen heeft.

Andy Murray zit hem op de hielen en bereikte gisteren via Tomas Berdych (7-6 7-5) de halve finale in Parijs. De 29-jarige Brit hoeft nog maar één zege te boeken, een plek in de finale, om op maandag de nummer 1-positie op de wereldranglijst van Djokovic over te nemen.

Djokovic bereikte dit jaar zijn grote doel: het winnen van Roland Garros. Dat was het enige grandslamtoernooi waar hij nog nooit de beste was. Met de overwinning voltooide hij zijn Career Grand Slam en won hij bovendien voor het eerst alle vier de grandslamtoernooien achter elkaar, zij het niet in één kalenderjaar. Na dat hoogtepunt sloeg het om. Djokovic voelde zich fysiek en mentaal niet meer fit. Hij miste de scherpte die hem altijd zo dominant had gemaakt. Begin deze week vertelde de 12-voudig grandslamwinnnaar dat hij na Roland Garros moeite had om zich te motiveren en dat het hem maanden had gekost om de boel weer op de rit te krijgen. De keerzijde van het grote succes op het gravel in Parijs kwam enkele weken later op Wimbledon, waar Djokovic zichzelf niet was en in de derde ronde onderuit ging. Op de Olympische Spelen in Rio verloor hij al in de eerste ronde en op de US Open verloor hij in de finale van Stan Wawrinka.

In Parijs zaten zijn vertrouwde coaches Marian Vadja en Boris Becker, zoals wel vaker, deze week niet op de tribune. In plaats daarvan had Djokovic zijn broer Marko meegenomen en Pepe Imaz, een voormalig speler uit Spanje die 'amor y paz', oftewel liefde en vrede predikt op zijn eigen tennisschool. Imaz vindt dat er beter gekeken moet worden naar wat talenten nodig hebben als mens en niet alleen als speler. Op internet is een video te vinden waarop Imaz een meditatiegroep leidt waar ook de gebroeders Djokovic en tennisster Daniela Hantuchova bij zitten. Toen die video het internet over ging werd Imaz door sommige media aangeduid als Djokovic' goeroe, maar daar wil de speler, die een groot voorstander is van meditatie, zelf niets van weten. Bij het eindejaarstoernooi van de ATP World Tour Finals over twee weken zijn Vadja en Becker er weer gewoon bij.

Terwijl de worsteling bij Djokovic begon, stond Murray op. Herenigd met Ivan Lendl, de coach onder wie hij olympisch goud en later Wimbledon won, bloeide Murray weer op. Het sprookje herhaalde zich. Met de tennislegende in zijn spelersbox veroverde de Schot dit jaar op Wimbledon zijn derde grandslamtitel, gevolgd door olympisch goud in Rio. In Cincinnati kwam Murray tot de finale en op de US Open verloor hij in de kwartfinale. Daarna won hij achter elkaar de toernooien van Peking, Shanghai en Wenen, waarmee hij het gat met Djokovic op de wereldranglijst verkleinde. Nu heeft Murray nog maar één zege te gaan om als eerste Brit in de geschiedenis van het tennis de nummer 1- positie op de wereldranglijst te veroveren. Dat is misschien precies de motivatie waar Djokovic naar op zoek was om sterker terug te komen dan ooit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden