Murray al zeker van halve finale

(Trouw)

De Schotse tennisser Murray heeft zich in Shanghai voor de halve finales van het eindejaarstoernooi geplaatst.

Roger Federer heeft zijn kans op titelprolongatie in het toernooi om de Masters Cup behouden. Andy Murray is zelfs al een stapje verder dan de Zwitserse favoriet. De debutant plaatste zich gisteren in de rode groep als eerste voor de halve eindstrijd in Shanghai.

Federer versloeg Radek Stepanek, die mocht opdraven als vervanger van de geblesseerd afgehaakte Amerikaan Andy Roddick. De Tsjech was allesbehalve kanonnenvoer. Hij verdiende zijn aanwezigheidspremie van 40.000 euro ten volle, verweerde zich dapper, maar verloor toch in twee sets van de Zwitser: 7-6 (7-4) 6-4. Die was het slotevenement met de beste acht tennissers van 2008 –de nummer een van de wereld Rafael Nadal ontbreekt door een kniekwetsuur– begonnen met een verrassende nederlaag tegen Gilles Simon.

Murray bedwong die Fransman, pas op het laatste moment zeker van deelneming in Shanghai, wél. De als derde geplaatste Schot stond slechts zes games af: 6-4 6-2. Toch prees hij zijn opponent, daarmee waarschijnlijk onbedoeld zijn eigen grootse vorm benadrukkend. „Gilles speelde zonder twijfel het beste tennis van zijn leven”, aldus Murray, die een klein voorschot nam op de toekomst. „De strijd om de Masters Cup is ongelooflijk zwaar voor ons allemaal, maar ik heb het gevoel dat ik dit WK kan winnen.”

Eerder was Murray al te sterk voor Roddick, zodat hij na twee duels al zeker is van een plaats bij de laatste vier. Namens de gouden groep behoort de Serviër Novak Djokovic daar ook al toe. Roddick kon gisteren niet meer in actie komen. De Amerikaan meldde zich kort voor de partij tegen Federer af wegens een enkelblessure.

„We hebben er alles aan gedaan, maar de behandelingen zijn niet aangeslagen. Ik kan niet goed bewegen”, zei Roddick. „Dat is noodzakelijk als ik tegen Federer een kans wil maken.”

Murray hoeft morgen in het laatste groepsduel eigenlijk niet meer zo nodig tegen Federer, terwijl voor de viervoudig winnaar juist een topprestatie van ’overlevingsbelang’ is. „Het zou ideaal zijn als ik hem meteen kan uitschakelen. Ik speel liever niet tweemaal in een week tegen hem. Hij is de beste tennisser ooit”, zei de 21-jarige Brit over de onderlinge confrontatie.

„Hij zou gek zijn als ’ie iets anders zou roepen”, reageerde Federer op de uitlating van zijn volgende opponent. „Ik kijk uit naar het duel. Dat wordt de moeite waard. Andy is een geweldige tennisser, die een fantastisch einde van het seizoen beleeft.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden