Murdochs en economie belagen Cameron

Labour-leider Ed Miliband noemt Britse premier een 'arrogante kakker'

De Britse economie zakt in en een Britse minister lijkt onder de plak te zitten bij het mediaconcern van Rupert Murdoch. David Cameron beleefde gisteren het moeilijkste vragenuur uit zijn premierschap.

In het eerste kwartaal van dit jaar kromp de economie met 0,2 procent. Het kwartaal daarvoor was de teruggang 0,3 procent, en daarmee is Groot-Brittannië in een recessie beland. Dat torpedeert de plannen van de regering om het begrotingstekort (8 procent) onder controle te krijgen.

Voor oppositiepartij Labour en de vakbonden is het duidelijk: "De Tory/Liberaal-Democratische regering negeerde waarschuwingen dat hun bezuinigingen de Britse economie in een onnodige tweede recessie zouden duwen", zei Paul Kenny, de secretaris van vakbond GMB.

Cameron vroeg om geduld: "Twee slechte maanden in twee jaar, dat is niet verrassend", zei hij. Maar de ongunstige ontwikkeling in de economie komt bovenop de kritiek die zijn onlangs ingediende begroting te verwerken kreeg, met een belastingverlaging voor welgestelden terwijl gepensioneerden moesten inleveren. Labour-leider Ed Miliband zag er reden in om persoonlijk te worden en noemde gisteren Cameron, die altijd zijn best doet zijn sjieke afkomst te verbergen, een 'arrogante kakker'.

Een tweede tegenslag is de kwade reuk waarin de minister voor cultuur, Olympische Spelen, media en sport, Jeremy Hunt, is komen te verkeren. Tijdens een verhoor dinsdag door een commissie die misstanden in de media onderzoekt, vertelde James Murdoch, een voormalige topman bij kranten-uitgeverij News International, dat hij informatie van de minister kreeg. Die was nuttig voor zijn pogingen tv-maatschappij BSkyB over te nemen. Hunt moest ook toestemming geven voor de transactie. Die ging uiteindelijk niet door toen een krant van News International, de News of the World, werd betrapt op het afluisteren van voicemails.

Hunt ontkent in alle toonaarden dat hij zich heeft laten inpakken. Een adviseur, Adam Smith, nam gisteren de schuld op zich en vertrok.

Of dat het schandaal kan sussen is nog maar de vraag. James Murdoch zei dat hij ook met Cameron over de kwestie had gesproken. In de media werd gespeculeerd of zijn getuigenis niet het begin was van 'de wraak van de Murdochs'. De komst gisteren naar de commissie van de vader van James, persbaron Rupert Murdoch (81) zou dan de genadeklap worden.

Maar dat viel mee. Of tegen. Murdoch werd stevig ondervraagd over zijn contacten met alle premiers sinds Margaret Thatcher, maar ontkende bij hoog en bij laag dat hij wie dan ook om gunsten had gevraagd. Hij deelde alleen steken onder water uit. Gevraagd of het waar was dat hij David Cameron, toen hij hem voor het eerst ontmoette op een boot in Griekenland, een lichtgewicht vond, zei hij: "Nee. Toen niet."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden