Multifunctionele De Boer belichaamt superioriteit Ajax

AMSTERDAM - Het gemak waarmee Ajax zich een weg heeft gebaand naar de finale van de Champions League kreeg gisteren zijn apotheose tegen de in alle opzichten zwakkere voetballers van Bayern München.

De superioriteit van Ajax werd het best gepersonifieerd door rechtermiddenvelder Ronald de Boer. De multifunctionele voetballer van het jaar voerde elk creatief idee dat in zijn hoofd opwelde onberispelijk uit. De Ajax-machine draaide vooral aan de rechterzijde als zelden tevoren. De wervelende combinaties tussen De Boer en Finidi noopten Ziege al na 23 minuten tot een ongeoorloofde noodgreep.

Ronald de Boer onderscheidde zich niet alleen in zijn dienende rol, hij had ook een belangrijk aandeel in twee doelpunten. Het openingsdoelpunt viel na een kopduel tussen hem en afronder Litmanen. Vlak voor rust stelde De Boer zich slim op in de vrije zone bij de tweede paal, waar hij de zo belangrijke derde goal binnenschoof na een doorkopbal van Kanu. Zijn broer Frank, wegens zijn schorsing optredend als co-commentator voor de radio, wees Ronald aan als de beste man van het veld en kon zijn emoties nauwelijks bedwingen. “Frank heeft er verstand van”, grinnikte Ronald. “En dat sentiment herken ik. Ik kon zelf ook wel janken. Het gevoel dat Frank vanavond had, heb ik zelf meegemaakt toen ik de wedstrijden tegen Hajduk en Feyenoord verstek moest laten gaan. Je zit met een verkeerde, machteloze spanning op die tribune. Het is vreselijk een wedstrijd van bovenaf gade te moeten slaan. Je ziet elk detail, elk klein foutje en kunt niet ingrijpen.”

Over de te volgen strategie bestond vooraf geen misverstand. Ronald de Boer: “We zijn er vanaf het begin vanuit gegaan dat Bayern ook wel een keer zou scoren. Dat maakte ons opdracht - ook na de 1-0 - helder. We hebben geen team dat zich rustig terug kan laten zakken. Van Gaal heeft ons steeds voorgehouden dat we geen angst moesten hebben. Per slot van rekening wisten we dat we beter waren. Toch keken we wel even vreemd op van de aanvallende houding die Bayern in de eerste minuten koos. Dat was iets dat we beslist niet verwacht hadden. Toen de eerste plaagstoten luwden, konden we ons eigen spel spelen. Negentig minuten pressen, daar ging het ons om.”

Die opdracht werd goed uitgevoerd. Zo perfect zelfs dat Louis van Gaal een keer applaudisserend uit de dugout kwam, na geslaagd voorchecken van Marc Overmars.

Enige smetje “Het was zo lekker dat we er juist vlak voor rust twee keer doorkwamen”, analyseerde Ronald de Boer. “Het enige smetje op de wedstrijd was de onrust die er na de 4-2 even ontstond. Toen waren we, heel even, veel te slap en gaven we onnodig ruimte weg. Gelukkig hield Van der Sar ons in de race, toen hij de bal van de voeten van Scholl plukte. Ik was verder heel blij met de ontdekking dat Danny Blind bij de strafschop geen rode kaart kreeg. De Duitsers protesteerden heftig. Je weet hoe ze in zo'n geval zijn, al hadden wij in die situatie misschien wel hetzelfde gedaan.”

Het seizoen kan voor Ajax niet meer stuk. De Boer is blij dat hij tot 2000 aan de club verbonden blijft. “Welke club kan op deze prestaties bogen. Het kampioenschap wordt ons op een presenteerblaadje aangereikt en een finale tegen AC Milan. Het is alleen jammer dat we er in de nationale beker zo knullig uitgerold zijn. Met deze groep, vooropgesteld dat er niet te veel verdwijnen, kunnen we de komende jaren nog veel bereiken.”

Met AC Milan treft Ajax over enkele weken een oude bekende. Twee keer was Ajax dit seizoen te sterk voor de Italianen. De Boer is niet bang voor de wet die zegt dat het dan vaak een derde keer misgaat. “We zijn gewaarschuwd en kennen het gevaar van hun counters. En wees eerlijk, we hebben na het uitduel tegen Austria Salzburg nog wat goed te maken in het Ernst Happel Stadion.”

Ondanks het verlies in Amsterdam overheersten de positieve gedachten bij de spelers van Bayern. Zo meende Helmer dat een plaats bij de laatste vier het hoogst haalbare was geweest voor de gehandicapte Duitse ploeg. En Ajax, ach de Amsterdammers hadden voetbal van een andere orde gespeeld.” Witeczek viel hem bij: “Als iemand tevoren had voorspeld dat we hier twee keer zouden scoren, had ik het niet geloofd. Iedereen heeft kunnen zien, dat Ajax voor ons meer dan een maatje te groot was.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden