Müller: een onorthodoxe aanvaller

Verslaggevers van Trouw blikken vooruit op de opwindendste, boeiendste of merkwaardigste gebeurtenissen van deze WK-dag. Vandaag: de onorthodoxe spits van Duitsland, Thomas Müller.

Hij heeft de motoriek van een houten trekpop en zijn techniek is niet bepaald van fluweel. Toch is Thomas Müller voor de Duitse bondscoach Joachim Löw een vaste waarde in Die Mannschaft. Zoals ook Pep Guardiola, de Spaanse coach van Bayern München, altijd een basisplaats inruimt voor de aanvaller. Want hij trekt, hij sleurt, hij rent, maar vooral: hij scoort.

Hij wordt ook niet geremd door een groot ego. Müller is in alles anders dan collega-aanvallers als Ronaldo, Balotelli en Rooney, persoonlijkheden die aan de vooravond van het WK werden geroemd, maar voor wie het WK allang voorbij is. Müller is er nog bij. Vanavond kan hij in de halve finale tegen Brazilië zijn doelpuntentotaal opschroeven. Hij staat nu op vier.

Müller (24) werd eerder dit toernooi vergeleken met een Duitse auto: degelijk en zonder opsmuk. Hij heeft geen hip kapsel, hij heeft geen tatoeages en hij doet gewoon wat hij moet doen. Volgens bondscoach Löw speelt hij ook buiten het veld een waardevolle rol. "Hij motiveert anderen, hij is grappig, vriendelijk, spontaan, goedgehumeurd en positief. Hij is de ware teamspeler."

En hij is onvoorspelbaar en onberekenbaar. "Soms denk ik dat hij naar rechts loopt, maar dan gaat hij juist naar links", zei Löw al eens. Of zoals manager Oliver Bierhoff over Müller opmerkte: "Als ik de groep iets vertel, heeft hij altijd een weerwoord." En ploeggenoot Sebastian Schweinsteiger: "De tegenstanders kennen onze sterke en zwakke punten. Behalve die van Thomas Müller, maar die kennen we zelf ook niet."

Zijn onorthodoxe manier van voetballen, gedreven door wilskracht en instinct, maakt hem ook moeilijk te schaduwen voor verdedigers. Hij duikt op waar je hem niet verwacht, hij laat zich ver terugzakken en hij schuwt het verdedigende werk niet. Daarin verschilt hij van zijn naamgenoot Gerd Müller, Der Bomber uit de jaren zeventig, met wie hij vaak wordt vergeleken. Gerd Müller stond alleen op de eigen helft als hij moest aftrappen.

Met vier doelpunten (drie tegen Portugal en één tegen de Verenigde Staten) behoort Thomas Müller tot de topschutters in Brazilië. Dat is geen toeval, vier jaar geleden werd hij in Zuid-Afrika topscorer met vijf treffers. Müller staat nu dus op negen, zes minder dan de WK-topscorers aller tijden: zijn landgenoot Miloslav Klose en de Braziliaan Ronaldo. En mits hij fit blijft, heeft Müller nog wel een paar WK's te gaan.

"Als je niet uitkijkt, word je nog een legende", grapte een verslaggever na Müllers winnende doelpunt tegen de Verenigde Staten. "Oké, dan kijk ik niet uit", zei de nummer 13 van Die Mannschaft, die zijn contract bij Bayern München vlak voor het WK tot 2019 verlengde.

In het veld is Müller overigens niet altijd die grappige, vriendelijke, spontane, goedgehumeurde en positieve man. Hij meldt zich vaak met een niet-begrijpende en boze blik bij de scheidsrechter, als hij al dan niet door een overtreding ter aarde is gestort. En hij is kampioen provoceren. Toen de Portugees Pepe zijn hoofd tegen dat van Müller duwde, deed de Duitser alsof hij door de bliksem was getroffen. Hij kreeg zijn zin en Pepe rood.

Onbedoeld kreeg Müller de lachers op zijn hand toen hij tegen Algerije in de aanloop van een ingestudeerde vrije trap onhandig struikelde. "Het ging bijna zoals het bedoeld was", zei Müller, "de volgende keer gaat het goed."

SPORT 14|15

Meer nieuws over het WK

Vandaag 22.00 uur:

Halve finale Brazilië - Duitsland

(Belo Horizonte)

Programma

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden