Muhammad Ali in ons land: een reconstructie

Muhammad Ali, geboren als Cassius Clay, was in de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw de bekendste mens op aarde. Ali was drievoudig wereldkampioen boksen in het zwaargewicht.

Cassius Clay veranderde zijn naam in Muhammad Ali, nadat hij lid werd van de Nation of Islam, een in de V.S. opgerichte religieuze organisatie. Later, in 1975, bekeerde hij zich tot de hoofdstroming binnen de islam: het soennisme. Muhammad Ali was een icoon voor de zwarte Amerikaan, in zijn strijd voor gelijke rechten voor blank en zwart in de hele wereld.

In 1967 weigerde Muhammad Ali zich te laten recruteren voor het Amerikaanse leger, waarin hij was voorbestemd te vechten in Vietnam. Ali zei niet van plan te zijn de wapens ter hand te nemen tegen mensen die hem niets hadden misdaan. Ali werd veroordeeld als dienstweigeraar, en zijn wereldtitel werd hem ontnomen.

Ali kwam terug en bokste begin jaren zeventig een aantal heroïsche gevechten. Zoals ’The Thrilla’ in Manilla, tegen zijn aartsrivaal Joe Frazier. En ’The Rumble in the Jungle’, tegen wereldkampioen George Foreman. Ali was niet bescheiden. Hij gaf zichzelf de bijnaam ’The Greatest’.

Ook zijn autobiografie kreeg de titel ’The Greatest’. Dat boek verscheen midden jaren zeventig, ook in verschillende Europese vertalingen. Ter promotie van de Nederlandse versie (‘De Grootste’) deed Ali in maart 1976 ook Nederland aan.

’Andere Tijden Sport’ maakte een reconstructie van dat bliksembezoek. Over waar hij logeerde, wat hij bezocht en wie hij sprak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden