Mooren ziet volharding beloond

Mooren, in blauw pak, vloert in de eerste ronde de Brit Millar. (anp)

wenen – - Je kunt als debutant de wereldkampioen verslaan, een garantie voor de Europese titel is dat niet. Dat moesten Jeroen Mooren en Juul Franssen gisteren in Wenen ervaren.

Franssen opende het toernooi in de klasse -57 kilogram sensationeel door regerend wereldkampioen Ribout te verslaan. De ambitieuze 20-jarige stroomde brutaal op naar de halve finales, maar bleef uiteindelijk met lege handen.

Mooren versloeg bij de lichtgewichten in de herkansing wereldkampioen Zantaraja, en vond daarmee de weg naar zijn eerste erepodium op een groot titeltoernooi. Met zijn bronzen medaille kwam de Nijmegenaar eindelijk uit de schaduw van zijn plaaggeest Ruben Houkens, die begin dit jaar stopte. Vanaf 2005 had de Haarlemmer Mooren van internationale kampioenschappen weggehouden.

De Nijmegenaar is 24 jaar oud, al op de helft van zijn seniorencarrière. Maar nooit was de gedachte bij hem opgekomen het beulswerk op de judomat te laten voor wat het is, om zich volledig te concentreren op zijn studie geneeskunde. Het was weliswaar moeilijk zijn motivatie te houden, maar de volharding maakte hem sterker.

„Ik heb mij altijd gericht op de dingen die ik wel kreeg”, zegt Mooren met een bescheiden zachte stem. „Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik tegen Houkes geen kans maakte, en ik werd elk jaar beter.” Hij stelde zich tevreden met goud op de Universiade en medailles bij wereldbekerwedstrijden.

Mooren was lange periodes zelfs beter dan Houkes, die als lid van Kenamju de protectie genoot van een man met twee petten. Maarten Arens was zowel bondscoach als persoonlijk trainer van Houkes. „Drie jaar geleden stond Jeroen hoger op de ranglijst dan Ruben, het was volkomen onterecht dat de laatste naar de EK ging”, zegt Mooren’s trainer Gerrie Theunissen.

Dat was een cruciaal moment. Arens selecteerde vervolgens zijn pupil ook voor de WK in Rio de Janeiro, en haalde met diens sensationele wereldtitel zijn gelijk. Nooit eerder was een Nederlander in de lichtste klasse de mondiale heerser. „We hebben in Nederland jarenlang twee wereldtoppers in de -60 categorie gehad”, aldus Theunissen.

„Houkes ging naar de WK, omdat resultaten uit het verleden in judo nu eenmaal wél garanties geven voor de toekomst”, zei Mooren vorig jaar. Gisteren gaf hij toe dat de wereldtitel van zijn concurrent een nog veel grotere klap was dan diens afvaardiging. „Toen wist ik, voor mij geen Olympische Spelen. Toch heb ik nog een enorme reeks wedstrijden gedaan, en heb ik me nog als reserve gekwalificeerd.”

Lang bleef onzeker of Houkes na de Spelen in Peking zijn loopbaan zou voortzetten. Volgens Theunissen had zijn pupil daarmee de pech dat de WK vorig jaar in Nederland Rotterdam plaatsvonden. „Anders was hij vermoedelijk gestopt na zijn bronzen medaille op de Spelen.”

Mooren hield zich vast aan de toezegging dat voor dit jaar gelijke kansen golden. „Ik heb me puur op mezelf gericht.” Hij zette het lopen van co-schappen voor zijn studie met medewerking van de universiteit in Nijmegen op een wat lager pitje.

De trainingsarbeid werd verhoogd, en al snel zag zijn trainer grote vooruitgang. Theunissen noemt zijn pupil tactisch wereldtop, maar signaleerde een structureel foutje dat het verschil tussen brons en de titel had kunnen uitmaken. „In de laatste minuut valt een tegenstander die achter staat ineens stormachtig aan. Dan moet hij rustig blijven en zijn eigen tactiek vasthouden. Dat deed hij niet in de kwartfinale tegen Verde, en hij ging onnodig op zijn rug.”

Het brons nam Mooren met gemengde gevoelens in ontvangst. De vreugde over zijn eerste grote prijs had de overhand, maar er was dat sudderende gevoel dat er meer had ingezeten. Het toernooi bestond voor hem uit een reeks hoogtepunten, maar het verlies de Italiaan Verde benoemde hij als dieptepunt. Maar tegen wereldkampioen Zantaraia sprak hij de wilskracht aan die hem jarenlang overeind heeft gehouden. Tegen de Rus Moedranov maakte hij het karwei met ippon af.

Mooren, in blauw pak, vloert in de eerste ronde de Brit Millar. (ANP)
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden