Moord op Indiase student in Australië wekt woede

India is woedend over het ’curry bashing’, na weer een aanval op een Indiër in Australië. Maar de Australische regering houdt vol: Australië is niet racistisch.

De 21-jarige Indiër Nitin Garg ging zaterdagavond 2 januari rond tien uur in Melbourne op weg naar zijn baantje bij het fastfood restaurant Hungry Jack’s. De accountant-student , geboren in het Indiase Punjab, liep door een park toen hij werd aangevallen en neergestoken met een mes. Zijn belagers gingen er vandoor zonder zijn portefeuille of mobieltje. Bloedend en strompelend wist de student het restaurant te bereiken. Collega’s brachten hem naar het ziekenhuis. Tevergeefs. Nitin Garg overleed aan zijn verwondingen.

Het dramatische verhaal van Nitin Garg is volgens Indiase studenten in Australië één van de vele verhalen over geweld, berovingen, mishandelingen en intimidatie tegen hen. Het is vaak racistisch getint geweld, zeggen ze. Vorig jaar juni al ging de Indiase studentengemeenschap in Melbourne de straat op om hiertegen te protesteren. De politie haalde sommige betogers hardhandig weg. De beelden veroorzaakten in India een storm van protest: betogers verbrandden op straat het portret van de Australische premier Rudd.

Sindsdien probeert de Australische regering met man en macht het imago van Australië op te vijzelen. Buitenlandse studenten zijn een goudmijn voor Australië. Minister na minister, ook premier Rudd, vertrok naar India om te vertellen dat Australië geen racistisch land is.

Het politieke en diplomatieke offensief leek te werken. Maar na de dood van Nitin Garg is de woede in India opnieuw opgelaaid. Zeker nadat de politie in Melbourne onmiddellijk na de steekpartij verklaarde dat er geen racistische motieven in het spel waren. „Hoe kan de politie dat beweren als het onderzoek nog moet beginnen?”, vroegen commentatoren in India zich af. Een grote Indiase krant beeldde in een cartoon de politie in Melbourne af als lid van de Ku Klux Klan. „Diep beledigend”, vond de Australische vice-premier.

De publicitaire ellende was daarmee niet voorbij. Afgelopen weekend werd een Indiase man uit Melbourne ’zomaar’ door onbekenden in brand gestoken toen hij zijn auto uitstapte. De autoriteiten roepen opnieuw dat het veel te vroeg is om te concluderen dat racisme een rol speelt. Maar de Indiase regering heeft inmiddels een negatief reisadvies voor Australië uitgevaardigd.

Is Australië racistisch? Het multiculturele Australië – sinds 1945 zijn hier 6,6 miljoen immigranten neergestreken – kent zeker racistisch getinte conflicten. De rellen van 2005 in de wijk Cronulla in Sydney brachten het sluimerend racisme aan de oppervlakte: blanke Australiërs gingen massaal op de vuist met Australiërs van Libanese afkomst.

De politiestatistieken wijzen uit dat Indiërs in Melbourne tweeënhalve keer zo veel kans lopen op geweld als andere inwoners van de stad. Dat zijn verontrustende feiten. Maar, zeggen anderen: Indiërs lopen graag opzichtig met hun dure spullen over straat. Ze staan erom bekend dat ze niet terugvechten. Dat zou deze groep een gemakkelijke en favoriete prooi maken voor overvallers. Racisme speelt daarbij geen rol.

De Australische regering roept op tot kalmte: ’Wij zijn een veilig land voor buitenlandse studenten’. Maar of het helpt? Volgens de laatste cijfers is het aantal visumaanvragen van Indiase studenten met bijna de helft gedaald.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden