Mooie winnaar voor Dutch Food Valley Classic

(Trouw)Beeld ANP

veenendaal – - „Sky is een geschenk uit de hemel”, liet koersdirecteur Job van Schuppen zich onbedoeld ontvallen. ’Zijn koers’, de Dutch Food Valley Classic, kreeg gisteren een mooie winnaar met internationale uitstraling in de schoot geworpen.

De vijfentwintigste editie van wat tot een paar jaar geleden nog gewoon Veenendaal-Veenendaal heette, had met het Noorse talent Edvald Boasson Hagen een regelrechte voltreffer te pakken, realiseerde Van Schuppen zich kort na de finish. „Het is een mooie naam die hier wint. Daar ben ik heel bij mee, ja.”

Niet dat hij de nummer twee Kenny van Hummel de zege misgunde, voegde hij er snel aan toe. „Met Kenny hadden wij vorig jaar ook een hele mooie winnaar.” Een naam als die van de Noor staat nu eenmaal hoger aangeschreven in het internationale wielerveld, weet Van Schuppen, dan die van de snelle Nederlandse sprinter.

Een klinkende naam geeft een koers nu eenmaal meer internationale glans. Want hoewel de Dutch Food Valley Classic niet te klagen heeft over animo onder buitenlandse ploegen, bleef de belangstelling bij de ProTour-ploegen een beetje tegen, zei de organisator van de jubileumkoers met als terugkerend strijdtoneel de Gelderse Vallei. „Wij hadden ingezet op tien ProTour-teams, de eredivisie in het internationale cyclisme zeg maar.” Het werden er zes, waarvan Rabobank en Team Sky de meest aansprekende namen zijn. Dat de winnaar uit laatstgenoemde ploeg kwam, deed Van Schuppen dus veel deugd.

De Britse ploeg reed zich op de bultjes van de Veluwe en Utrechte Heuvelrug voornamelijk warm voor de Eneco Tour, de achtdaagse etappekoers volgende week in de Benelux. Boasson Hagen en zijn ploeggenoot Bradley Wiggings hopen het slechte optreden van de Britse miljoenenformatie nog enigszins goed te maken met winst in de Lage landen. De vele tientallen miljoenen Britse ponden die in de nieuwkomer zijn gepompt, hebben tot dusver niet veel opgeleverd. Alleen oud-Raborenner Flecha ontsteeg de malaise met zijn winst in de Vlaamse klassieker Omloop het Nieuwsblad. Maar die zege dateert al weer van eind februari.

De winnaar van vorig jaar kon goed leven met de uitslag in Veenendaal. Voor Van Hummel voelde de tweede plek als een soort ontwaken, gaf hij toe. „De vorm komt er weer aan. Dat is een goed teken”, zei hij met de Eneco Tour in gedachten. De sprinter van Skil-Shimano gokt op een of meerdere etappes volgende week. Van Hummel hoopt net als Wiggins en de langdurig geblesseerde Noor zijn tot dusver tegenvallende seizoen nog wat glans te geven.

Voor Van Schuppen beginnen dan al de onderhandelingen en planningen voor de volgende editie van de koers, die maar niet verlost raakt van zijn oude naam. Of de generositeit van de huidige sponsor, het uithangbord van de Nederlandse voedselindustrie, ook voor de komende jaren een garantie blijft, wil Van Schuppen niet zeggen. Daarover gaan beide partijen binnenkort met elkaar rond de tafel zitten.

Duidelijkheid is er al wel over de datum. De grootste eendaagse koers in Nederland na de Amstel Gold Race, verschuift volgend jaar nog maar eens op de wedstrijdkalender. De bedoeling is dat de Dutch Food Valley Classic dan een week na de Eneco Tour wordt verreden. Het is het zoveelste keer dat Veenendaal-Veenendaal wordt verschoven. In de loop der jaren was de koers een soort speelbal van de nukken en grillen van de wielerbonden. Van Schuppen kan er niet meer warm of koud van worden. „Ik ben blij dat wij nu hooguit een week opschuiven.”

Edvald Boasson Hagen juicht als hij voor Kenny van Hummel (rechts) en Stefan van Dijk (links) de eindsprint weet te winnen. (FOTO VINCENT JANNINK, ANP)Beeld ANP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden