Review

Mooie ruime kijk op geweld

Spannende titel: 'A History of Violence'. Belooft die een geschiedenisles over geweld? Of duidt die op 'een gewelddadig verleden' van iemand?

De Canadese David Cronenberg is de titel hoe dan ook toevertrouwd. Met films als 'Videodrome', 'The Fly' en de auto-ongelukken- fetisj film 'Crash', verwierf hij niet voor niets de bijnaam 'Baron of Blood'. Hij doet die naam eer aan met deze stripbewerking, een gezinsdrama doorspekt met geweldserupties.

We strijken neer in een doorsnee, slaperig Amerikaans midwest plaatsje. Zo'n stadje waar iedereen elkaar kent en de sheriff gewoon Sam heet. Het enige dat het gemoedelijke leven van Tom (Viggo Mortensen) en Edie Stall (Maria Bello) zou kunnen verstoren is tja, geweld. Tom, eigenaar van de plaatselijke diner, reageert op een dag opmerkelijk kwiek als twee gewapende bad guys binnenstappen: hij schiet ze allebei dood.

Wat in de westerntraditie een klassiek einde is, vormt hier slechts het begin. Met de heldenstatus die Tom vervolgens krijgt, trekt hij de aandacht van een onderwereldfiguur uit Philadelphia die zwéért Tom van vroeger te kennen. 'A History of Violence' is in wezen een intiem verhaal over een hecht gezin dat onder spanning komt te staan als ieder gedwongen wordt elkaar met andere ogen te bekijken. De tienerzoon ziet in zijn vader plotseling een idool, de vrouw vraagt zich af hoe goed ze haar echtgenoot kent. Maar dit kleine verhaal biedt tegelijkertijd mooie, ruimere kijkjes op conventies en clichés over geweld, en de angst en fascinatie ervoor.

Nachtmerries die van een kinderslaap iets vreselijks kunnen maken, pesterijen op school, de notie dat geweld weerzinwekkend maar toch begrijpelijk kan zijn, en het populaire geloof dat vrouwen opgewonden raken van mannelijke agressie (geïllustreerd met een merkwaardig rauwe seksscène tussen Tom en Edie nadat hij meer van zichzelf heeft laten zien dan dagelijkse zachtmoedigheid). De verschillende duidingen van de titel raken zo in 'A History of Violence' fascinerend met elkaar verweven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden