Mooie palmares betekent niets bij Europese titelstrijd

handbal | Op het altijd sterke EK hebben de Nederlandse handbalvrouwen nog nooit iets gepresteerd. De nieuwe bondscoach Thomsen stoomt de vicewereldkampioen klaar.

Als vice-wereldkampioen en nummer vier van de Olympische Spelen in Rio begint het Nederlandse handbalteam morgen aan het EK in Zweden. Die fraaie kwalificaties maken de vrouwen van de nieuwe bondscoach Helle Thomsen niet zomaar tot titelfavoriet. Het Europees kampioenschap is traditioneel sterker bezet dan de mondiale titelstrijd en het olympisch toernooi.

Europa is het toonaangevende continent in het vrouwenhandbal. Op het WK van 2015 in Denemarken, waar Nederland verrassend tweede werd, haalden twee niet-Europese landen de laatste zestien. De achtste finales betekenden voor Brazilië en Zuid-Korea direct het eindstation. De topvier van de Spelen in Rio was volledig Europees getint: Rusland, Frankrijk, Noorwegen en Nederland.

Op het EK (zes deelnames) speelden de Nederlandse vrouwen nimmer een rol van betekenis: tiende in 1998, veertiende in 2002, vijftiende in 2006, achtste in 2010 en zevende in 2014. De grootste nederlaag werd geleden buiten de sporthal. Het teruggeven van de organisatie van het EK in 2012 kwam het Nederlands Handbalverbond NHV op een fikse boete te staan.

Sinds lange tijd staat Nederland op een groot titeltoernooi niet onder leiding van Henk Groener, in 2009 aangesteld als bondscoach van de vrouwenploeg. De Arnhemmer besloot na de Olympische Spelen in Rio af te zien van een nieuwe termijn van vier jaar. Aanvankelijk zou Groener pas na de Europese titelstrijd stoppen, maar het snel handelende NHV stelde Thomsen aan als opvolgster.

"Het was een verrassende wending met een goede afloop", zei aanvoerster Danick Snelder eerder deze week over het plotselinge vertrek van Groener en de snelle aanstelling van Thomsen. "Het is een compliment voor het NHV en Groener, die bereid was direct op te stappen. Ze dachten allebei in het belang van het Nederlandse handbal. Het was fijn dat er weer zo snel een goede trainster voor de groep stond."

Afgezien van een paar telefonische berichtjes heeft Thomsen geen contact gehad met Groener, die de Nederlandse vrouwen naar het WK-zilver en de Spelen in Rio leidde. "Ik ben nu alleen met het team bezig", zei de 45-jarige Deense deze week op Papendal. Op het Arnhemse sportcentrum had ze persoonlijke gesprekken met alle speelsters. "Ik betrek ze bijna overal in."

In de aanloop naar het EK heeft Thomsen de selectie slechts twee weken onder haar hoede gehad. Begin oktober begeleidde zij de ploeg tijdens het Holland Toernooi in Eindhoven. En voor het vertrek naar Kristianstad, afgelopen donderdag, werd er acht dagen getraind op Papendal. Aanvankelijk zou Oranje deelnemen aan de Karpaten Cup in Hongarije, maar Thomsen zag meer heil in een trainingsweek.

"Het leek mij beter om te trainen in plaats van veel te reizen en een aantal oefenpotjes te spelen", lichtte Thomsen haar keuze toe. "Alle speelsters hebben genoeg wedstrijden bij hun clubs gespeeld." Een tegenvaller vormde het afhaken van de met knieklachten tobbende linkerhoekspeelster Martine Smeets. Thomsen riep geen vervangster op. Lynn Knippenborg, normaal spelend in de tweede lijn, gaat samen met Michelle Goos de linkerhoek bemannen.

Thomsen zag tijdens de Spelen een aantal duels van Nederland, dat op het olympisch debuut in Rio wisselvallig acteerde. Haar analyse luidde dat het defensief goed georganiseerde Nederland meer zou moeten scoren uit snelle uitbraken. "We hebben daar veel op getraind", aldus de Deense. "Zeker tegen fysiek sterke ploegen moeten we daar meer rendement uit halen."

"Er moet meer variatie en diversiteit in de tegenaanvallen komen", vulde Snelder aan. "Maar we gaan niet heel anders handballen. De basis die we hadden was goed, daar hebben we mooie dingen mee bereikt", zei de cirkelloopster van het Hongaarse FTC Rail-Cargo Hungaria. "Wat ik wel merk is dat er door de nieuwe input onwijs goede energie in de ploeg zit."

oranje begint tegen lastig duitsland

Nederland is op het EK ingedeeld in groep A met Duitsland, Polen en Frankrijk. De groepswedstrijden worden gespeeld in Kristianstad: morgen tegen Duitsland, dinsdag tegen Polen en donderdag tegen Frankrijk.

Onder Henk Groener speelden de Nederlandse vrouwen zeven keer tegen Duitsland en werd er slechts een keer gewonnen. Tegen Polen is de balans wel positief: zes overwinningen tegen twee nederlagen. Onder leiding van de Arnhemmer werd er van Frankrijk twee keer gewonnen en vijf keer verloren.

De eerste drie landen uit de groep plaatsen zich voor de hoofdronde, waarin Zweden, Servië, Spanje en Slovenië de mogelijke tegenstanders zijn.

De duels in de hoofdronde vinden plaats in Gotenburg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden