'Mooi, die enorme hoeveelheid niks'

UTRECHT - Tegen halfacht gooit de natuur het doek weer open. ,,Kijk, daar is ie'', zegt Jacco Sloover. ,,En dan was het hem dus toch, daarnet.''

Daarnet, om elf over zeven, moest de planeet Mercurius de rand van de zon passeren en zichtbaar worden als een scherp afstekend donker schijfje op het helgele oppervlak. Er leek al een klein inkepinkje te zijn, maar toen kwam er een wolk.

Die waren er gisteren zelden. En telkens kwamen nieuwe Utrechters naar de toren waarin de oude 'Merz-telescoop' staat. En Sloover, vrijwilliger van de Utrechtse museumsterrenwacht Sonnenborgh, werd niet moe uit te leggen wat die telescoop op een papier projecteerde. Mercurius stond precies in een rechte lijn met de zon en de aarde. Technisch was er een zonsverduistering, maar een meetbare verzwakking van het zonlicht was er niet bij en daarom heet het een 'overgang'.

Die Utrechters waren doorgaans niet teleurgesteld over het kleine stipje dat zijn reis over de zon is begonnen en zelfs in het niet valt bij een zonnevlek in het midden -een koele plek in het hete gas. ,,Mooi dat het eigenlijk zo simpel is'', zegt Charles Dekker. ,,Als ze het uitleggen, dan kan ik er met mijn boerenverstand goed bij. En wat ik zo mooi vind: de enorme hoeveelheid niks die er tussen die planeten is.''

Overgangen van Mercurius en Venus hebben sterrenkundigen vroeger geholpen dat 'niks' op te meten. Dat nut heeft een planeetovergang nu niet meer, maar vijf uur hoorde Sonnenborgh toch even bij een andere wereld; een waarin het staren naar een bewegend stipje voelt als een zinvolle dagbesteding.

Om halféén raakte Mercurius de andere rand van de zon, en vier minuten later was het laatste glimpje van de rand verdwenen. ,,Hoeveel van de zon zien we nu eigenlijk?'', wil een vrouw nog snel weten. ,,Of is dat een gekke vraag?'' ,,Nee, nee'', corrigeert een andere bezoeker haar meteen: ,,Er zijn geen gekke vragen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden