Monumentale kerk Ameland verwoest

Hij is nog maar net aangesteld als pastoor van het Amelandse dorp Nes, maar nu zit Paul Verheijen al zonder kerk. Gisteren brandde 'zijn' Sint-Clemenskerk, de enige katholieke kerk op het eiland, volledig af. "Verschrikkelijk. Heel triest allemaal", zegt Verheijen. Hij vertelt dat de kerk de trots was van de katholieke gemeenschap, die op Ameland uit zo'n 1200 personen bestaat. "De kerk werd prachtig onderhouden door de parochianen."

De brand ging zo snel, vertelt de pastoor, dat de gelovigen op het eiland geen gelegenheid meer hadden om spullen te redden. Er staan nu enkel nog wat geblakerde buitenmuren overeind.

"We mogen van de brandweer absoluut niet meer in de buurt komen, het instortingsgevaar is veel te groot", zegt de pastoor. De oorzaak van het onheil is nog onbekend.

Het neogotische rijksmonument uit 1878, ontworpen door de bekende architect Pierre Cuypers, die ook het Rijksmuseum en het Centraal Station in Amsterdam ontwierp, is volgens kenners een uniek gebouw uit zijn oeuvre.

"Bij Cuypers denk je al snel aan Franse invloeden en hooggotiek, maar dit gebouw sloot perfect aan bij het karakter van het eiland", zegt Sytze ten Hoeve van de Stichting Alde Fryske Tsjerken.

"Het had een landelijke, Scandinavische uitstraling. Zo stond er geen monumentale toren naast de kerk, maar had het dak een dakruiter. Die is nu verdwenen uit het silhouet van het dorp."

Terwijl de brandweer gisteren nog bezig was met nablussen kreeg pastoor Paul Verheijen al een e-mail van zijn protestantse collega. "De dominee heeft ons zijn kerk aangeboden. Dat is voortreffelijk. Want het is toch wel fijn om in een echte kerk te kerken."

foto Anneke Wapstra, anp

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden