Monique Burger ’Twee boeken per week’

Monique Burger (1963) runt De Nieuwe Boekhandel in Amsterdam. Zij werd verkozen tot Beste Boekverkoper 2010.

Heeft u wel een boekenkast nodig?

„Daar zat ik laatst nog aan te denken. Waar ik ook ga, steeds denk ik: waarom sleep ik dit toch heel mijn leven met mij mee? Terwijl ik in de winkel duizenden boeken tot mijn beschikking heb. Maar de boeken in mijn eigen kast zeggen wel iets over mijn leven. Ze zijn een dwarsdoorsnede van de afgelopen twintig jaar, een markering van verschillende fases in mijn leven. Zo veel boeken heb ik trouwens niet. Ik geef veel weg. Boeken hoef je niet altijd te hebben, die zitten in je hart.”

Beste Boekverkoper word je alleen als je veel leest. Hoeveel leest u?

„Gemiddeld twee boeken per week, tenzij het pillen zijn als die van Charles Lewinsky met ’Het lot van de familie Meijer’. Dat heeft 666 pagina’s. Ik lees alleen boeken die ik leuk vind omdat ik ze alleen dan kan verkopen. Of er advies over geven.”

Hoe doet u dat, adviseren?

„Ik kijk eerst heel goed hoe iemand de winkel binnenstapt. In twee seconden zie ik aan de lichaamstaal of iemand er voor het eerst is of niet. Vervolgens groet ik iedere klant beleefd. Dan heb ik al contact. Persoonlijk contact maken vind ik heel belangrijk. De klanten waarderen dat ook. Ik vraag nooit: ’Kan ik je helpen?’ Daar ben ik allergisch voor. ’Kan ik je helpen zoeken?’, dat kan weer wel. Het heeft met aanvoelen te maken.”

Adviseert u ook slechte boeken?

„Slechte boeken bestaan in mijn ogen niet. Bovendien: mijn persoonlijke mening moet niet op de voorgrond komen te staan. Die zogenaamd slechte boeken verkopen wel, ze zijn wel uitgegeven. Wie ben ik dan om te zeggen: dit is een slecht boek?”

U bent wel een autoriteit.

„Als je Boekverkoper van het Jaar bent, schept dat vertrouwen en verwachtingen. Ik zal daarom wel altijd eerlijk antwoord geven. Of een alternatief boek adviseren. Bijvoorbeeld: ’Als u toch zo’n soort boek zoekt, probeert u dan eens dit.’”

Waar bent u momenteel enthousiast over?

„De nieuwste Herman Koch. Hij werd hier laatst in de winkel geïnterviewd. Dat was erg leuk. Verder ben ik heel benieuwd naar het derde deel van Haruki Murakami, ’1Q84’, dat vandaag verschijnt.”

Favoriet?

„Een gesigneerde hardcover van ’Wat is de Wat’ van Dave Eggers. Steengoed. Dat boek is nu midprice trouwens: euro12,50.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden