Monaco is Arsenal de baas

Britse topper had dit keer gunstig geloot, maar verslikt zich in de Franse nummer vier

aRSENAL 1 mONACO 3

Hij werd in negentien jaar als trainer van Arsenal drie keer kampioen en won vijf keer de FA Cup, maar één prijs ontbreekt tot zijn grote frustratie nog in de prijzenkast: de Champions League.

Arsène Wenger (65) hoopt daar dit seizoen een eind aan te maken, maar met de 3-1-nederlaag van gisteren in de thuiswedstrijd tegen AS Monaco in de achtste finale wacht een haast onmogelijke opdracht in de uitwedstrijd in het Stade Louis II op 17 maart.

Waar Arsenal eerdere jaren direct zwaar lootte na de groepsfase, leek de nummer vier van Frankrijk een ideale opmaat naar de kwartfinale. Arsenal startte voor verwachtingsvolle tribunes weliswaar sterk, maar de nummer drie van Engeland creëerde met het overwicht bijzonder weinig kansen.

De eerste mogelijkheid aan de andere kant vloog er kort voor rust direct in, mede omdat het afstandsschot van Geoffrey Kondogbia van richting werd veranderd door Per Mertesacker.

Na rust joeg Arsenal op de gelijkmaker en maakte Dimitar Berbatov uit de counter al snel 0-2. Alex Oxlade-Chamberlain leek Arsenal met rake krul in de verre hoek in de slotseconde enige hoop te geven voor de return, maar in blessuretijd schoot Yannick Ferreira-Carrasco Monaco op een luxe marge.

De afgang tegen het AS Monaco, waar Wenger in 1988 kampioen mee werd, is tekenend voor het uitblijven van de groei van Arsenal tot één van de beste clubs ter wereld. Nadat The Gunners in 2006 in het nieuwe stadion gingen spelen, had de club zich definitief bij de mondiale top moeten voegen.

Maar juist na het verlaten van Highbury kon de prijzenkast vaak op slot blijven. Alleen de FA Cup van vorig jaar werd behaald na de verhuizing.

De rijke geschiedenis van de dertienvoudig landskampioen is nog tastbaar in de hippe Londense wijk Islington. Op een paar honderd meter van het nieuwe stadion staan de monumentale façades van de East- en West Stand van Highbury nog overeind.

Het lijkt alsof je door de ingang tussen de rijtjeshuizen van Highbury Hill nog zo de tribunes op loopt om Dennis Bergkamp of Tony Adams te zien spelen, maar het veld heeft plaatsgemaakt voor een binnentuin en op de plaats van de tribunes zijn een paar dure appartementenblokken gebouwd.

Met de verhuizing naar het met 60.000 plaatsen anderhalf keer zo grote nieuwe stadion groeiden de inkomsten fors. De club vraagt inmiddels meer dan duizend pond voor de goedkoopste seizoenkaart en is daarmee de duurste club ter wereld. In het stadion hangen spandoeken van fans uit China, Maleisië en de VS.

Ondanks vaak aantrekkelijk spel met talentvolle spelers kregen de fans nog niet veel tastbare successen terug in ruil voor hun dure kaarten. Op spandoeken wordt daarom maar verwezen naar de 'class' die uiteindelijk belangrijker is dan een beker meer of minder bij de van oudsher nette club.

In de Champions League overwintert de ploeg al voor de vijftiende keer op rij, maar vaak is het daarna snel afgelopen. In 2006 was de club het dichtst bij succes, maar verloor de finale in het laatste kwartier van FC Barcelona: 2-1.

Zonder een wonder van Wenger in het prinsdom aan de Cote d'Azur over drie weken lijkt dit seizoen voor de vijfde keer op rij de achtste finale het eindstation te worden.

Leverkusen wint verrassend van Atlético Madrid

Bayer Leverkusen heeft gisteren het eerste duel van het tweeluik met Atlético Madrid gewonnen. De Duitsers zegevierden op eigen veld dankzij een treffer van Hakan Çalhanoglu: 1-0. Atlético maakte begin deze maand veel indruk in de competitie. Koploper en stadgenoot Real werd met liefst 4-0 over de knie gelegd. De Spanjaarden waren dan ook favoriet, te meer omdat het met Leverkusen juist niet geweldig loopt in de competitie. De rollen waren echter omgedraaid. Leverkusen legde de finalist van de Champions League de wil op. Tien minuten na rust werd Leverkusen beloond voor de inzet. Karim Bellarabi haalde de bal subtiel onder de voet door en zette op die manier Çalhanoglu vrij voor Moya. De Turkse middenvelder schoot onberispelijk raak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden