Recensie

Molly's Game is een fraai verhaal over een slimme vrouw in een mannenwereld

Jessica Chastain (links) speelt de titelrol in Molly’s Game.Beeld x

Molly's Game 

Regie: Aaron Sorkin 

Met Jessica Chastain, Idris Elba en Kevin Costner

★★★★☆

'Molly's Game' is een Hollywoodfilm die het jaar voorbeeldig afsluit. Het is een verhaal over mannen, macht en manieren, gezien door de ogen van een vrouw die ook nog eens gespeeld wordt door een actrice die zich volop roerde in de MeToo-discussie en al enkele jaren geldt als een van de feministische boegbeelden van Hollywood.

Jessica Chastain, die zich voor de gelegenheid uitbundige decolletés liet aanmeten, kruipt in de huid van de Amerikaanse Molly Bloom, een vrouw die jarenlang ondergrondse pokerspelen runde voor rijken en beroemdheden. In haar nonfictieboek 'Molly's Game' (2014) deed ze daar verslag van, met de veelzeggende ondertitel: 'From Hollywood's Elite to Wall Street's Billionaire Boys Club, My High-Stakes Adventure in the World of Underground Poker'. Aaron Sorkin, de succesvolle scenarist van 'A Few Good Men', 'The American President', en iets recenter 'The Social Network' en 'Steve Jobs' pikte het boek op en koos voor zijn regiedebuut dus een vrouwelijke held die niet onderdoet voor de ambitieuze mannen die hij eerder portretteerde.

We leren Molly Bloom kennen als professionale skiester die door een ongeluk haar sportcarrière vaarwel moet zeggen en via een baantje in een nachtclub in het illegale pokercircuit terechtkomt, eerst in Los Angeles later in New York.

Mansplaining

Ze ontvangt klanten, serveert drankjes en leert snel. Het is een slimme vrouw in een mannenwereld, iemand die continu gekleineerd en geschoffeerd wordt. Ze heeft te stellen met haar vader, haar bazen en uiteindelijk ook de pokeraars aan haar tafel, die allemaal bedreven zijn in mansplaining. Chastain speelt haar als een vrouw die continu op haar hoede is, en slalommend langs opgeworpen obstakels haar eigen pokerimperium opzet. Zo hoeft ze zich niet langer te laten intimideren.

Aan haar tafel zitten Hollywoodsterren die in de film niet bij naam worden genoemd, maar wel bekend zijn. Onder hen Leonardo DiCaprio, Tobey Maguire en Ben Affleck. Ook rocksterren, bankdirecteuren en Russische maffiosi behoren tot haar klandizie. Miljoenen dollars gaan er tijdens de pokerfeestjes over de tafel, tot op een dag de FBI op de stoep staat, en het verhaal verschuift naar het advocatenkantoor en de rechtszaal. Punt is dat Bloom haar klanten niet wil verraden, en dat ze met dat morele besef uiteindelijk zal zegevieren.

De film vliegt daarbij wel snel aan het drank- en drugsmisbruik voorbij, en ook de voormalige Playboy Playmates die door Bloom worden ingeschakeld, zijn allemaal even braaf en slim. Daardoor heb je het gevoel met een kuisere variant van het echte verhaal te maken te hebben. Sorkin compenseert dat met een snel pokerepos vol verbaal vuurwerk, waarin Jessica Chastain als de pokermadam en Idris Elba als haar zwarte advocaat gloriëren. Het is zoals Hollywood het graag ziet in tijden van machtsmisbruikers als Harvey Weinstein en MeToo. Als beloning gaan Sorkin en Chastain in het nieuwe jaar allebei op voor een Golden Globe.

Lees hier een interview met actrice Jessica Chastain over de #metoo-beweging: '#MeToo verandert Hollywood én de film'.

Lees hier meer filmrecensies

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden