Mollema moet Trek nieuw elan geven

Nederlander wordt kopman van ploeg met Cancellara en Schlecks

Dat Bauke Mollema weg zou gaan bij Belkin stond al geruime tijd vast. De naam van zijn nieuwe ploeg ook, Trek Factory Racing. Hij mocht het alleen nog niet aan de grote klok hangen, zeggen de spelregels. Die laatste horde - op 1 augustus opent de transfermarkt - werd dit weekeinde genomen. De handtekeningen waren nog slechts een formaliteit.

De 27-jarige Groninger verruilt de Nederlandse ploeg voor het Amerikaanse team waar de broers Andy en Frank Schleck en Fabian Cancellara onder contract staan. Mollema wordt er kopman, zei hij gisteren opgewekt over zijn tweejarige contract. "Ik ga mij op de Tour en de heuvelklassiekers richten."

Trek kende dit en vorig jaar een teleurstellende Ronde van Frankrijk. Mollema moet als het aan manager Luca Guercilena ligt de ploeg uit het slop trekken.

Volgens Guercilena kan de Nederlander uitgroeien tot een serieuze klassementsrenner. De vraag is alleen wie Mollema volgend jaar gaat bijstaan bergop in de grote ronden. Trek ontbeert capabele klimmers.

Mollema lijkt zich daarover geen zorgen te maken. Hij gaf gisteren aan "dat het wederzijds vertrouwen groot is". Hij noemde Trek bovendien een sterke ploeg. Dat de broers Schleck louter een schim zijn van de renners die ze ooit waren en dat de beste Trek-coureur inmiddels 37 is (Haimar Zubeldia), vergat de Nederlander te memoreren.

Mollema is na Lars Boom het tweede grote talent uit de Raboschool dat uitvliegt. Boom tekende vorige week een contract bij Astana, de ploeg van gele trui-winnaar Nibali. Beide renners genoten hun opleiding bij de bankploeg. De tot voor kort onzekere toekomst bij Belkin, vanaf 1 januari onder de vlag van Lotto, en de waarschijnlijke halvering van salaris deden beide coureurs naar andere ploegen lonken.

Mollema had de keuze te vertrekken al lang voor de Tour de France gemaakt, bekende hij. Er waren gesprekken met verschillende ploegen, maar Trek was de meest voortvarende en - naar mag worden verondersteld - de meest genereuze. Bij Astana, waar de oliedollars rijkelijk vloeien, is geld zelfs bijzaak.

Volgens de Groninger gaan de Belkin-ploeg en hij harmonieus uit elkaar. "Ik heb acht jaar voor deze ploeg gereden. Dat was een hele mooie tijd. En ik ben nog tot 31 december in dienst en wil er een mooi einde aan geven."

Toch werd gaandeweg vorig en dit seizoen duidelijk dat de partijen op elkaar uitgekeken zijn. Mollema die zelden het achterste van zijn tong toont, ventileerde ondertussen al een paar keer kritiek op zijn collega's en staf. In de Tour hekelde hij de fietskeuze van de ploeg, wat hem op commentaar kwam te staan van de ploegleiding. Vorig jaar wees hij zijn collega Robert Gesink de les na diens soloactie in de Ronde van Frankrijk. Daar torpedeerde Gesink zowat de klassementskansen van Mollema.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden