Mokerslag treft FC Twente

Rajkovic van FC Twente zet Sporting-aanvaller Liedson de voet dwars. (FOTO VINCENT JANNINK, ANP)

Een onfortuinlijk moment maakte een einde aan de aspiraties van FC Twente om de play-offs voor de Champions League te bereiken.

Een noodlottig eigen doelpunt van Wisgerhof in de slotseconden van de return tegen Sporting Lissabon bezoedelde een avond die zo hoopvol begon voor FC Twente. Door het gelijkspel in de Grolsch Veste liep de thuisploeg de kans mis om komend seizoen uit te komen in de Champions League. Dat Twente op basis van het spel verdiende verder te gaan, vergrootte het drama.

Twente kende een droomstart. Binnen twee minuten stond de ploeg op voorsprong. Ruiz forceerde met handig voetenwerk op de linkerflank een corner die Perez hoog in de doelmond trapte. Terwijl doelman Patricio verzuimde uit te komen, torende Douglas boven twee verdedigers uit. Zijn kopbal ging hard tegen het net (1-0).

De actie van Ruiz, zo vroeg in de wedstrijd, gaf een voorzichtige indicatie van zijn mogelijkheden. De international van Costa Rica ontbeert een verfijnd balgevoel, maar compenseert dit manco met loopvermogen en een neus voor kansen. Geen moment bleef de aanvaller hangen op zijn positie. Binnen een half uur had hij elk grassprietje in het stadion een keer aangeraakt.

Dit voorbeeldige werkethos kon Twente uitstekend gebruiken. Hoewel Sporting in de eerste helft slechts doelpogingen waagde van buiten het strafschopgebied, kon de thuisploeg zich geen onachtzaamheden veroorloven. Daarvoor beschikten de Portugezen over te veel individuele klasse. In elke loopactie, rush of steekbal zat potentieel gevaar.

Twente had zich in de voorbereiding op de return hiervan vergewist. Coach McClaren hamerde erop de concentratie vast te houden. Overleven tegen Sporting kon alleen als slordigheden werden beperkt tot een minimum. Niemand mocht zich verliezen in acties die risico met zich meebrachten. De spelers pikten deze waarschuwing op. Elke linie voetbalde zuinig, zonder opzichtig een muur op te trekken.

Vooral Douglas en Rajkovic voerden hun taken uitmuntend uit. Beide verdedigers liepen gaten dicht, kropen in de rug van tegenstanders en wonnen vrijwel elk kopduel. Op het middenveld hield Brama de ruimtes klein, terwijl Perez en Janssen met hun traptechniek voor dreiging zorgden. Voorin viel weinig eer te behalen. Spits N’Kufo, ondersteund door vleugelspelers Stoch en Ruiz, kreeg geen centimeter ruimte.

Het energie vretende optreden ging ten koste van de franje. Aannames lieten te wensen over en de passing miste zuiverheid. Dat Twente desondanks steeds als eerste afgeslagen ballen opeiste, zei iets over de verbetenheid van de Tukkers, maar ook over de matige vorm waarin Sporting verkeerde. De Portugezen herinnerden in weinig aan het elftal dat vorig seizoen overwinterde in de Champions League.

Dit gegeven maakte Twente niet overmoedig. In het achterhoofd van de spelersgroep zat het tweeluik tegen Olympique Marseille, dat evenmin scherp oogde. Twente sneuvelde afgelopen februari in de derde ronde van het toernooi om de Uefa Cup na het nemen van strafschoppen. Gezien het doelpuntloze gelijkspel in Lissabon lag een dergelijk scenario opnieuw in het verschiet. Eén onachtzaamheid kon verstrekkende gevolgen hebben.

Tot ongeluk van Twente bleef die cruciale verslapping gisteravond niet uit. Wisgerhof passeerde in de 94ste minuut doelman Michailov, toen een corner van Sporting voor zijn voeten belandde (1-1). Het resultaat in Lissabon, behaald met tien man, en het prachtige vervolg in Enschede verloren in een oogwenk alle glans. In navolging van AZ in 2005 in de halve finale van het Uefa Cup-toernooi kreeg Sporting opnieuw een Nederlandse ploeg in extremis op de knieën.

Het Europese seizoen van Twente is nog niet over. Vrijdag heeft in Nyon de loting voor de play-offs om kwalificatie voor de Europa League plaats. Bij winst in de dubbele ontmoeting kwalificeren de Tukkers zich voor het hoofdtoernooi. Een schrale troost, na het drama in Enschede.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden