Mogelijk Amerikaans honkbal in Nederland

De Major League Baseball (MLB), de grote Amerikaanse honkbalcompetitie, doet mogelijk in 2014 Nederland aan. De gemeenten Amsterdam, Haarlemmermeer en de Koninklijke Nederlandse Baseball en Softball Bond (KNBSB) maakten gisteren bekend een bid uit te zullen brengen om een serie van drie officiële competitiewedstrijden te laten afwerken in Nederland. De wedstrijden moeten worden gespeeld op het toekomstige complex van de Hoofddorpse Pioniers, een te realiseren park in de Haarlemmermeer tussen Hoofddorp en Nieuw-Vennep.

Robert Eenhoorn, technische directeur van KNBSB, oud-bondscoach en oud-speler in de MLB, is enthousiast over de kandidaatstelling: "De MLB wil officiële competitiewedstrijden buiten de Noord-Amerikaanse grenzen afwerken en wij hebben hier de beste condities voor dit evenement. Met de kennis en kunde die ik heb, kan ik zeggen dat dit bid een uitstekende kans van slagen heeft."

Honkbal is vooral groot in Amerika, maar Nederland heeft met halve finales op het WK in 2005 en 2007 en de Europese titels in 2005 en 2006 laten zien pionier in Europa te zijn. Met de expansie van de sport in het achterhoofd probeert de MLB al langer Europa aan te doen. Honkbal verloor eerder de status van olympische sport en zal in 2012 in Londen niet op het programma staan. Eerder openden Japan en Puerto Rico de Amerikaanse honkbalcompetitie.

Volgens Clive Russell, MLB-directeur Europa, Midden-Oosten en Afrika, staat Nederland met zijn kandidatuur op 'pole position'. Tegelijkertijd waarschuwde hij voor kapers op de kust. Italië werd genoemd als mogelijke concurrent. De wedstrijden in Nederland zullen een drieluik vormen tussen twee teams en worden in april of in juli 2014 gespeeld.

Het evenement moet 100.000 toeschouwers trekken, minimaal 30.000 per wedstrijd, een veelvoud van de bezoekersaantallen in de Nederlandse competitie. Volgens Russell is dit geen probleem: "Ik heb absoluut geen zorgen over de tickets. Deze zullen in een paar uren, zo niet minuten, uitverkocht zijn. We zullen moeten zorgen dat de mensen die geen kaarten kunnen bemachtigen naar alle evenementen rondom de wedstrijden kunnen."

Naast de wedstrijden moeten de evenementen zorgen voor een impuls van het Nederlandse honkbal. Eenhoorn: "Om de wedstrijden heen organiseren we evenementen om mensen enthousiast te maken voor het honkbal." De MLB wordt gezien als juiste middel: "Daar wordt het mooiste honkbal op aarde gespeeld."

De kandidaatsstelling past in de ambitie van Amsterdam en regio dat de Olympische Spelen voor 2028 wil binnenslepen, honderd jaar na de eerdere Spelen in de hoofdstad.

De Nederlandse delegatie zal op 12 juli het bid aanbieden in Phoenix, Arizona. Drie tot zes maanden later zal de MLB de beslissi

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden