Review

Moeten we Michael niet gaan redden?

Het sfeervol-rommelige huis van Annie en Michael Knowles staat ergens in herfstig New Hampshire. Annie, net 35 geworden, luistert graag naar Sarah Vaughan en geeft colleges journalistiek aan keurige studentes. Michael is vrouwenarts. Ze hebben twee kinderen en een golden retriever. Een gezin als een plaatje.

Totdat Michael als abortusarts gaat werken in de kliniek van zijn voormalige minnares. Daar krijgt hij te maken met fanatieke pro-life activisten, die de kliniek belagen. Annie ziet met lede ogen aan hoe Michael opgaat in dit riskante werk en zijn gezin steeds meer verwaarloost. Ze begint een woeste verhouding met, jawel, de plaatselijke kunstenaar. Een man met een groezelige reputatie. Hij is beroemd geworden met verontrustende schilderijen van zijn veel jongere echtgenote, die ooit als veertienjarige wees bij hem introk. Het boek begint op het moment dat Michael te grazen wordt genomen in de parkeergarage van het ziekenhuis en zwaar gewond en geketend achterblijft in de kelder van een verlaten huis. En dan duurt het exact 275 pagina's voor we weer iets van hem vernemen.

In de tussentijd vertelt Elizabeth Brundage soms iets té bloemrijk hoe het allemaal zo ver heeft kunnen komen. Ze bouwt de personages op vanaf hun kinderjaren. Knap, zeker voor een debutante, maar het maakt wat ongeduldig: moeten we ondertussen die Michael niet eens gaan redden uit die kelder?

Echt complex en duister zijn natuurlijk vooral de kunstenaar en zijn labiele vrouw, een borderlineachtig geval. Annie en Michael blijven ondanks de beproevingen die ze moeten doormaken de veerkrachtige eindproducten van een goede opvoeding in het juiste milieu. Je zou stiekem wensen dat het precies andersom was, dat zou pas echt verontrustend zijn. Toch is ' Een slecht geweten' een lekker boek dat alvast doet verlangen naar de herfst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden