Vak T

Moet Zlatan met Zweden mee naar het WK?

Zlatan Ibrahimovic Beeld Photo News

Als Zweden volgend jaar bij het WK voetbal in Rusland verschijnt, is de bekendste Zweed afwezig: Zlatan Ibrahimovic. Of toch niet?

Want Zlatan is de verlosser, de vedette, het uithangbord. Althans, volgens Zweedse media. En Zlatan is nodig om in Rusland een kans te maken.

Zo ongeveer het hele Zweedse elftal kreeg maandag direct na afloop van de succesvolle kwalificatiewedstrijd tegen Italië vragen over de terugkeer van de 'grote meneer', die inmiddels al maanden revalideert na een zware knieblessure.

Bondscoach Janne Andersson werd er zichtbaar geïrriteerd van. Hij vond het 'ongelooflijk' dat er werd gesproken over iemand die al anderhalf jaar niet meer meedoet.

Toch klampten diverse kranten zich vast aan kleine, flinterdunne opmerkingen. Zo plaatste Zlaten na de winst op Instagram een foto van het elftal met de tekst 'Wij zijn Zweden'. Wie waren die 'Wij'? Zlatan en het team? En wat te denken van het sms'je dat zijn manager stuurde naar het Zweedse Expressen Sport? Mino Raiola zou hebben geschreven dat als het aan hem lag, hij Zlatan zou leveren.

Ach, het is de hang naar een groot sportman, die in tijden hoop en nood moet worden ingevlogen omdat het anders misgaat.

Roger Milla

Een van de beste voorbeelden is misschien wel Roger Milla, de Kameroener die in 1990 werd gevraagd zijn land op het WK te vertegenwoordigen. Milla kreeg een telefoontje van de president van zijn land.

Of hij aan de roep van de natie wilde voldoen, omdat het elftal door interne conflicten bijna uit elkaar viel. Milla deed het, en werd op zijn 38ste een van de sterren van het WK in Italië.

Het Nederlands elftal probeerde het ook, in 1982. Bondscoach Kees Rijvers waagde een uiterste poging om het WK in Spanje te halen, en vloog naar New York om daar Johan Neeskens op te halen, die in zijn nadagen bij de New York Cosmos speelde.

Eenmaal in Nederland kende Neeskens een unieke voorbereiding. In Zeist trainde hij keihard, negen avonden verbleef hij bij Rijvers thuis. De moeite loonde uiteindelijk niet. In Frankrijk vond Nederland alsnog zijn Waterloo.

De reden voor het terughalen van spelers is simpel: het zijn talenten die kunnen worden ingezet. Maar Zlatan heeft de naam, net zoals Milla en Neeskens dat hadden. En is op zijn manier een leider.

Precies wat een groep nodig heeft, zo betoogt hoogleraar psychologie Scott T. Allison in zijn boek 'Heroes: What they do and why we need them'. "De theorie is dat een succesvolle groep goed leiderschap heeft, en een falende groep goed leiderschap nodig heeft."

Andere speelstijl

Maar, het gaat toch best goed met Zweden? Precies, dus wilde Andersson nog wel wat kwijt over het vertrek van Zlatan. Zonder hem was Zweden gedwongen naar een andere speelstijl te zoeken, vertelde hij. "Hij is een kampioen, maar zonder hem moesten we een andere manier vinden. En op die manier is het gelukt."

Zlatan zelf had even voor de kwalificatie ook al over zijn situatie gesproken tegen Sky Sports Italia. "Als ik naar mijn ego luister wordt het een beter team als ik erbij ben. (...) Maar het is beter als ik er niet ben. Met mij verwacht iedereen dat ze wereldkampioen worden. Zonder mij is die druk minder groot."

Het is afwachten welke krachten neerdalen op het Zweedse elftal. Wij als Nederlanders kunnen er voorlopig nog even om lachen.

Maar wat als we ons kunnen kwalificeren voor het EK 2020? Hebben wij dan niet enorme behoefte aan een ook inmiddels gestopte international, genaamd Arjen Robben?

Zij kwamen terug

1.Roger Milla
2. Johan Neeskens
3.Zlatan Ibrahimovic?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden