Review

Moet een biograaf zijn 'onderwerp' sparen?

In zijn derde roman, 'Alles over Tristan', laat Tommy Wieringa de literatuurwetenschapper Jacob Keller aan het woord.

Keller schrijft een biografie over de dichter Viktor Tristan, van wie hij beweert dat hij ,,het stof van de woorden (had) geblazen, de poëzie ontmantelde en haar eigenhandig weer in elkaar had gezet''. Het zijn mooie woorden, maar ze klinken hol wanneer ze door geen enkel gedicht worden ondersteund. Omdat de dichter niet bestaat, kun je zijn werk er ook niet zelf op naslaan. Bovendien doet Wieringa de levensloop van de dichter zo schetsmatig uit de doeken dat het personage niet echt uit de verf komt.

Gelukkig gaat het grootste gedeelte van het boek niet over de dichter maar over de biograaf en zijn verhaal is wel interessant. Jacob Keller komt tijdens zijn zoektocht dingen te weten die hij niet aan het papier kan toevertrouwen. Maar een biograaf die niet opschrijft wat hij weet, is geen goede biograaf: ,,Wie de mythes en verborgenheden van het leven verzwijgt, is ongeschikt voor het vak.'' Wieringa werkt het dilemma -mag hij als biograaf de waarheid geweld aandoen om mensen te sparen?- goed uit. Steeds opnieuw neemt het verhaal een wending die verrast, die het dilemma van de biograaf nieuw leven inblaast en die je doet meeleven met de keuzes die hij moet maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden