Moeizame zege voor de Rode Duivels

Strijdlustig Algerije maakt het België knap lastig, maar Fellaini en Mertens blijken gouden wissels

BELO HORIZONTE - België 2 Algerije 1

Dat viel niet mee voor de Belgen. Na twaalf jaar zijn ze terug op het eindtoernooi om het WK voetbal en er wordt veel van de talentvolle ploeg verwacht. Maar tegen Algerije speelden de Rode Duivels stroef. Alsof het te warm was in Belo Horizonte (25 graden) en te vroeg op de dag. De spelers leken ruzie te hebben met de bal en konden elkaar vooral in de eerste helft moeilijk vinden.

Algerije begon onstuimig, opgezweept door zijn luidruchtig groen-witte aanhang die, gewend aan totale verkeerschaos, al vroeg was neergestreken in Estadio Mineirão, het stadion van de Zuid-Amerikaanse kampioen Atlético Mineiro, de club van de verbleekte ster Ronaldinho. Algerije, dat ten koste van het sterker geachte Egypte de eindronde haalde, hoopt in zijn vierde deelname voor het eerst de groepsfase te overleven. De ploeg speelt simpel voetbal, gebaseerd op strijdlust en een gedegen verdediging.

De Brazilianen in het publiek begonnen al vroeg aan de wave en het zingen van een eigen voetballied, omdat er op het veld niet veel te beleven was. Pas in de 19de minuut zorgde Axel Witsel voor het eerste rode gevaar, met een afstandschot dat keeper Rais Mbohli met de vuisten keerde. De Mexicaanse scheidsrechter Rodriguez trok zich niets aan van twee opzichtige tuimelingen van Nacer Chadli.

Hij floot terecht wel toen Jan Vertonghen in de 23ste minuut Sofiane Fenghouli in het strafschopgebied onderuit trok na een snelle Algerijnse uitbraak die uitmondde in een voorzet van Nabil Bentaleb. Feghouli benutte de penalty beheerst.

Tekenend voor de Belgische onmacht was het spel van Kevin de Bruyne, die bijna geen bal goed raakte. Een vrije trap van zijn voet, na een half uur, ging naar niets en niemand, waarna hij omstandig naar zijn medespelers gebaarde waarom ze zijn opzet niet begrepen. Pas laat in de eerste helft stuitte een tweede schot van Witsel opnieuw op de vuisten van Mbolhi, waarna Hazard met een fraaie dribbel Chadli voor het doel vrijspeelde. De oud-Twentespeler hielp de eerste uitgespeelde Belgische kans echter knullig om zeep.

Na rust bracht Dries Mertens (voor Chadli) meteen wat meer vaart in het Belgische spel en onstonden er wat kansen. Na mistasten van Mbohli kopte Witsel over. Coach Wilmots wisselde zijn onzichtbare spits Romelu Lukaku voor Divock Origi, die amper in het veld alleen op het doel werd afgestuurd door Hazard, maar op de voet van Mbolhi schoot. Aan de andere kant kopte Carl Medjani uit een corner net naast.

Uiteindelijk bleek Wilmots een gelukkige hand van wisselen. Kort nadat Marouane Fellaini de plaats had ingenomen van Moussa Dembele zette uitgerekend De Bruyne voor en kopte Fellaini knap in: 1-1. Het rood op de tribune ging uit zijn dak. Gesteund door Braziliaanse fans overstemden de Belgen eindelijk de Algerijnse trommels.

De treffer werkte ook op het veld bevrijdend. Eindelijk gingen de Rode Duivels voetballen, wat al snel leidde tot de 2-1. Bij een snelle uitbraak op links behield Hazard het overzicht op de volledig vrije Mertens aan de andere kant van het veld, die koel inschoot.

De tweede goed uitgespeelde aanval, en meteen het winnende doelpunt, al was Fellaini even later nog dicht bij 3-1, toen hij via vuisten van Mbolhi over kopte.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden