MIT verbreekt banden met Nederlandse hoogleraar wegens 'lastigvallen studente'

Studenten spelen voetbal voor een MIT-gebouw in Cambridge. Beeld anp
Studenten spelen voetbal voor een MIT-gebouw in Cambridge.Beeld anp

Een inmiddels gepensioneerde Nederlandse hoogleraar is in opspraak geraakt in de Verenigde Staten. Op het Massachusetts Institute of Technology (MIT) in Cambridge zou Walter Lewin studentes online 'seksueel hebben lastig gevallen'.

Om die reden zijn al zijn internetlessen en colleges verwijderd, meldde MIT op zijn website. Het is onderdeel van een proces om de banden met hem 'helemaal te verbreken'. Hij gaf daar sinds 2009 geen colleges meer, en had zijn laatste online lessen in de herfst van 2013 gegeven.

In oktober klaagde een studente over seksueel ongepast gedrag op internet van de natuur- en sterrenkundige. Ze overhandigde informatie aan de universiteit waaruit zou blijken dat de docent haar en andere vrouwen die de lessen online volgden lastig viel. Er werd een onderzoek gestart, waar ook Lewin in is betrokken. Daaruit bleek dat hij zich niet aan 'het beleid van het instituut aangaande seksueel gedrag' had gehouden.

Na 'breed beraad' binnen de faculteit werd besloten met hem te breken en daarmee naar buiten te treden. Martin Schmidt, de rector van MIT, liet weten dat 'het pijnlijk is om te horen over het gedrag dat deze actie noodzakelijk maakte'.

Natuurkunde in act-vorm

Lewin werd geboren in Nederland en studeerde in Delft. In de jaren zestig van de vorige eeuw ging hij werken aan het gerenommeerde MIT, dat wordt gezien als één van de beste universiteiten ter wereld. In Nederland maakte hij de afgelopen tijd verschillende keren zijn opwachting bij het tv-programma De Wereld Draait Door. Daarin legde hij op eenvoudige wijze natuurkundige fenomenen uit.

Ook op YouTube is hij een bekend persoon. Een aantal filmpjes, waarin de professor fenomenen uit de natuurkunde vaak in een act-vorm uitlegt, werden honderdduizenden keren bekeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden