Nieuws

Missie ruimtesonde Rosetta eindigt met crash op komeet 67P

Een animatiebeeld van Rosetta, met middenin Philae.Beeld AP

De missie van ruimtesonde Rosetta is ten einde. Om even na 12.30 uur sloeg de Europese sonde ruim zevenhonderd miljoen kilometer van hier te pletter op de komeet 67P, die het maandenlang bestudeerde. Het markeert het einde van een ruimtereis die twaalf jaar duurde, en waarbij voor het eerst een landing is gemaakt op een komeet.

Met de crash van Rosetta wordt de sonde herenigd met Philae, de kleine lander die twee jaar geleden 'voet' op de komeet zette. Dat was de eerste keer dat wetenschappers dat voor elkaar kregen. De twee uithangborden van de Europese ruimteorganisatie ESA liggen overigens niet naast elkaar.

Rosetta moest wel neerkomen, omdat de komeet te ver van de zon vandaan raakte. Daardoor kunnen de zonnepanelen van Rosetta te weinig licht vangen om de systemen werkende te houden.

De missie van Rosetta duurde uiteindelijk ruim twaalf jaar. Tien daarvan gingen op aan de tocht naar de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Eind 2014 lukte het om Philae op het oppervlak van de komeet te zetten, ook al bleek die uiteindelijk op zijn zij te zijn geland. Rosetta bleef al die tijd gassen 'opsnuiven' en maakte duizenden foto's van de komeet in de vorm van een badeennd.

Aan de crash zaten nog wel wat technische aspecten. Zo zijn in de laatste meters alle signalen uitgezet, om zo te voorkomen dat toekomstige missies in de toekomst worden gehinderd door deze 'ruimteruis'.

Vlak voordat Rosetta op 'rock&roll-achtige wijze' neerstortte, zoals projectleider Matt Taylor vandaag zei, werden nog haarscherpe foto's van het komeetoppervlak gemaakt. Dat was een grote wens van de wetenschappers. Om Rosetta nog zoveel mogelijk foto's door te laten maken, werd de resolutie van de foto's teruggebracht. De geschoten plaatjes zijn door Esa vrijwel direct getoond op een speciale website.

Wat is er bereikt?
Eind vorig jaar, toen Philae een jaar op komeet 67P stond, schreef Trouw over de resultaten van de expeditie. Niet alleen werd meer duidelijk over het materiaal van kometen, ook werden bijzondere moleculen gevonden, die als 'bouwstenen van leven' kunnen worden gezien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden