Misser bij start kost Smeekens wereldtitel

Beeld getty

Schaatser Jan Smeekens voelde zich nog niet eerder in zijn loopbaan zo goed en sterk als in de eerste maanden van dit jaar. De 26-jarige sprinter van het team BrandLoyalty won de laatste zes wereldbekerwedstrijden op de 500 meter en eindigde in het klassement van dat toernooi als eerste.

Smeekens startte zondag bij de wereldkampioenschappen afstanden als favoriet, maar door een misser bij de start van zijn tweede race bleef de ultieme bekroning uit.

'Die fout kost me gewoon twee tienden van een seconde', baalde de Sallander in de catacomben van de Adler Arena in Sotsji. 'Ik denk dat ik iets voorover viel. Nu kan ik er nog niet helemaal de zere vinger opleggen. Het is een harde leerschool.'

Smeekens startte overtuigend op de baan waar volgend jaar ook de Olympische Spelen zijn. Met een tijd van 34,80 seconden bleef hij zijn concurrenten voor. Gezien de constantheid van Smeekens de laatste tijd, leek de wereldtitel aanstaande. Bij de start van zijn tweede race ging het echter mis. Een primeur bleef daarmee uit. Nog nooit won een Nederlander de 500 meter bij de WK afstanden. De beste prestatie blijft nu op naam staan van Erben Wennemars (1999) en Michel Mulder (2012), die allebei zilveren veroverden.

Voor Smeekens resteerde niets meer dan brons, een plak die hij ook bij de WK in Inzell (2011) mocht ophalen. Het goud ging naar de Zuid-Koreaan Mo Tae-bum, de Japanner Joji Kato werd tweede. 'Dit komt knoerthard aan', zei coach Jac Orie. 'Je moet ontzettend stabiel zijn. Dit maakt de 500 meter zo moeilijk.'

Bij de wereldbekerfinale in Heerenveen piekten de schaatsers van BrandLoyalty/Team Activia 2 weken geleden bijna allemaal. In Sotsji ging het juist bij iedereen mis. Smeekens was de enige schaatser die een plak pakte. Stefan Groothuis, Ronald Mulder, Kjeld Nuis, Diane Valkenburg en Laurine van Riessen bleven allemaal met lege handen achter.

'Dit was geen goed weekend. Punt. Maar daar hebben we wel een paar redenen voor', vertelde Orie. De trainer doelde daarmee vooral op het feit dat veel van zijn pupillen aan het begin van het seizoen ziek waren. 'Dat kost je je basis. Je kunt het vergelijken met het bouwen van een huis. Als de fundering ontbreekt, wordt het lastig.'

Beeld anp
Beeld REUTERS
Beeld anp
Beeld anp
Beeld ANP
Beeld anp
Beeld ANP
Beeld reuters
Beeld anp
Beeld REUTERS
Beeld anp
Beeld ANP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden