Mirakels

Weer een Britse Tourwinnaar... Eigenlijk kan dat niet. Groot-Brittannië en wielrennen op de weg, dat is zoiets als Nederlanders en sneeuwsporten. Hoewel Engeland vlakbij Frankrijk ligt, duurt het tot 1937 voordat de eerste Britten in de Tour verschijnen. Maar Billy Burl en Charlie Holland halen Parijs niet. In 1955 doet er een complete Britse ploeg mee. Die oogst veel publiciteit, maar geen sportief succes. Alleen Brian Robinson en Tony Hoar rijden de Ronde uit. Hoar, die als laatste is geëindigd, stopt al snel met wielrennen, maar Robinson wordt in 1958 de eerste Britse etappewinnaar. Later is hij de coach van de eerste Brit die hoog eindigt in het algemeen klassement. In 1967 maakt zijn dood op de Mont Ventoux hem wereldberoemd: Tommy Simpson. Simpsons vrouw hertrouwt met de Brit die dan de meeste etappezeges op zijn naam heeft: Barry Hoban.

Na Hoban duikt er zo af en toe nog een Brit op. Het zijn Schotten, enkelingen of zonderlingen, zoals de proloogspecialist Chris Boardman en de klimmer/vegetariër Robert Millar, die na een operatie nu Roberta heet. Dat Groot-Brittannië inmiddels een sprintkanon én Tourwinnaars levert, is historisch gezien een mirakel. Mark Cavendish, Chris Froome en Bradley Wiggins zijn de Britse varianten op Nicolien Sauerbreij.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden