Minsk pakt etnische Polen op

In Wit-Rusland zijn veertig Polen opgepakt. Het lot van de Poolse minderheid begint in buurland Polen een verkiezingsthema te worden.

Polen zijn lastige staatsburgers voor de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko.

Tientallen leden van een verboden etnisch-Poolse groep zijn gisteren in Volozjin door de Wit-Russische autoriteiten opgepakt. Zij waren onderweg naar een rechtszaak, die zou gaan over het lot van een Pools cultureel centrum. Volgens Andzelika Borys, leider van de vijf jaar geleden verboden Bond van Polen, zijn in totaal veertig leden opgepakt.

Ook Borys zelf werd gearresteerd, hetgeen tot felle protesten leidde in Polen, waar het lot van de Poolse minderheid in het buurland een verkiezingsthema begint te worden.

De Poolse minderheid woont voornamelijk in het westen van Wit-Rusland en stamt uit de tijd dat dit gebied deel uitmaakte van Polen.

De rechtszaak ging over de vraag wie de baas is van het Poolse cultuurhuis in het plaatsje Ivjanjets: Borys’ Bond van Polen, of de concurrerende organisatie van Polen die gecontroleerd wordt door de Wit-Russische president Loekasjenko. Het cultuurhuis – mede bekostigd met fondsen uit Polen – werd onlangs door Wit-Russische milities met geweld in beslag genomen.

Het goedkeuren van deze actie door een rechter is een formaliteit in een land dat al 16 jaar wordt geregeerd door een autoritaire president in Sovjet-stijl. Niettemin nam Minsk het zekere voor het onzekere en besloot het dus tot een rechtszitting.

De Polen werden onderweg naar de rechtszitting tegengehouden om redenen die niets te maken hadden met de rechtszaak. Zo kreeg voorzitter Borys na aanhouding een boete van 400 dollar wegens deelname aan een herdenking van de Sovjetrepressie tegen Polen op 10 december.

De actie tegen de Polen komt daags na het bezoek van de Poolse minister van buitenlandse zaken, Radoslaw Sikorski, in Minsk. Sikorski zocht een half jaar geleden toenadering tot het regime van Loekasjenko, om de relatie tussen beide landen te verbeteren.

Maar de Poolse president, Lech Kaczynski, voelde daar niets voor. „De politiek van compromissen levert niets op en zal ook niets opleveren”, aldus een medewerker van president Kaczynski gisteren.

Sikorski is sinds kort een van Kaczynski’s belangrijkste politieke tegenstanders. Twee weken geleden verklaarde de zeer populaire premier, Donald Tusk, niet deel te nemen aan de presidentsverkiezingen die dit jaar worden gehouden. Sikorski maakt hierdoor een goede kans presidentskandidaat te worden van regeringspartij Burgerplatform.

Het Poolse kabinet pleitte ook binnen de EU met succes voor het versoepelen van de relatie met Loekasjenko.

„We moeten voorzichtig handelen, maar we kunnen het verbreken van de relatie met Wit-Rusland niet uitsluiten”, aldus Jerzy Buzek, de Poolse voorzitter van het Europarlement in reactie op de arrestaties.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden