Minister 'in control' Sahaf door Amerikanen opgepakt '

AMSTERDAM - Mohammed al-Sahaf, de Iraakse minister van informatie die tot op het moment dat ze Bagdad binnenreden ontkende dat de Amerikaanse troepen zelfs maar in de buurt waren, is door de Amerikanen opgepakt.

Al-Sahaf zou zijn aangehouden toen hij met zijn moeder van buiten de stad naar een familielid in Bagdad reed, zo vernam de Britse Daily Mirror althans van een bron binnen de Amerikaanse-Britse coalitie in Irak. De Amerikanen willen dit overigens niet bevestigen.

Amerikaanse soldaten zouden hem hebben aangesproken met de woorden 'De coalitie zoekt u'. Al-Sahaf staat niet op de lijst van de 55 meestgezochte Irakezen, van wie inmiddels ruim de helft is gevat. Maar hij zou wel op een geheime lijst van 120 ex-bewindslieden staan waar de coalitie momenteel jacht op maakt. Opvallend is dat toen hij zich kort na de val van Bagdad bij de Amerikanen meldde omdat hij bang was door zijn landgenoten gelyncht te worden, de coalitie hem niet wilde hebben. Maar omdat er dagelijks aanslagen op coalitietroepen worden gepleegd, en daarachter de arm van Saddam en resten van het regime wordt vermoed, is alle informatie van oud-hooggeplaatsten welkom.

Sahaf kreeg de bijnaam Komische Ali -als tegenhanger van Chemische Ali, de legercommandant die gifgassen gebruikte tegen Koerden- door zijn ontkenningen en scheldpartijen. Daardoor werd hij voor en tijdens de oorlog in Irak, een ware hype in de Arabische wereld en het Westen. Zelfs president Bush verklaarde zijn werk te onderbreken om te lachen om Sahafs persconferenties. Bush werd daarin uitgescholden voor 'nietswetende imperialist, verliezer en gek', en de coalitietroepen waren 'ongetemde ezels, schaapskuddes die gedoemd waren in Irak te sterven'. Terwijl de Amerikaanse tanks al door het centrum van Bagdad reden, zei Sahaf nog dat de stad 'veilig en beschermd' was.

Sinds hij op 10 april was verdwenen, is Sahaf nog te zien op internetsites waar zijn uitspraken in cartoons zijn verwerkt. T-shirts met zijn lijfspreuk 'We are in control' gingen ook in Nederland wekenlang als warme broodjes over de toonbank.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden