Minder vrije tijd en toch gelukkig

Nederlanders zijn tevreden maar ook bezorgd over de toekomst. Zorgvoorzieningen zullen teruglopen en vooral de lagere inkomens worden de dupe, verwachten ze, zo blijkt uit het gisteren verschenen rapport van het Sociaal en Cultureel Planbureau. Verder willen veel Nederlanders af van het systeem van openbare en bijzondere scholen.

Marlise Hamaker

De meeste Nederlanders zijn tevreden en gelukkig, zo blijkt uit het SCP-rapport. Dat kan komen omdat ze minder lummelen en hun tijd actiever besteden, maar wat nu precies gelukkig maakt is moeilijk te zeggen. Het blijft een gevoel, stelt 'geluksprofessor' Ruut Veenhoven van de Erasmusuniversiteit in Rotterdam.

Is er een verschil tussen geluk en tevredenheid?

,,Geluk is levensvoldoening, je lekker voelen. Tevredenheid is de mate waarin je niet mag klagen. Maar dat is een technisch onderscheid dat in de praktijk niet voorkomt. Als je mensen vraagt of ze zich gelukkig of tevreden voelen over hun leven, geven ze op beide vragen hetzelfde antwoord.''

Waar meten mensen hun geluk aan af?

,,Je gelukkig voelen is geen bewust proces. Natuurlijk hebben de kwaliteit van de samenleving, goede relaties en je gezondheid te maken met de mate waarin je gelukkig bent. Maar niemand weet wat er precies voor zorgt dat mensen zich gelukkig voelen. Gevoel is de maatstaf waarmee mensen hun leven beoordelen. Nederlanders voelen zich goed, zijn dus gelukkig.''

Nederlanders hebben minder vrije tijd dan voorheen. Gemiddeld 45 uur per week tegen 47 uur enkele jaren geleden. Hoe belangrijk is vrije tijd voor de mate waarin mensen zich gelukkig voelen?

,,Mensen zijn niet altijd gelukkig in hun vrije tijd. Gelukkig zijn heeft vooral te maken met volledig functioneren. Als je alle tijd hebt om iedere dag op het strand te liggen, kun je je nog steeds lamlendig voelen. Mensen hebben structuur nodig om gelukkig te zijn. Werk is daar bij uitstek geschikt voor.

In Nederland hebben de meeste mensen steeds minder vrije tijd, terwijl de mate waarin ze zich gelukkig voelen juist stijgt. Wat je vooral ziet is dat mensen actiever met hun tijd omgaan, zowel hun vrije tijd als hun werk. Ze lummelen minder en ontplooien zich meer. Ook dat maakt mensen gelukkiger.''

Nederlanders zijn tevreden met hun eigen leven, maar ze zijn ontevreden over de maatschappij. Hoe kan dat?

,,Mensen weten uit eigen ervaring hoe het met hen zelf gaat, maar hun mening over de maatschappij wordt vooral bepaald door wat ze in de krant lezen. Goed nieuws is geen nieuws, dus ze lezen veel negatieve dingen. Daarbij voert de politiek voortdurend een openbaar debat. Mensen krijgen de indruk dat er veel mis is.

Gelukkige mensen zijn ook kritischer over de maatschappij. Ze leven niet op een roze wolk, maar hebben een open oog voor wat er mis kan gaan. Hoe gelukkiger mensen zijn, hoe meer ze te verliezen hebben.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden