Miljoenenboete krant Ecuador

Kritisch schrijven over de president levert extreem zware straffen op

Ecuador is het bananenland bij uitstek. Als belangrijkste landbouw-exportproduct brengen de vruchten jaarlijks bijna twee miljard in het laatje, pakweg een zesde van de totale export. Alleen India, China, en Brazilië produceren er meer, maar daar eten ze de bananen ook zelf op.

Ecuador staat ook bekend als bananenrepubliek vanwege zijn corrupte politieke klasse en zijn instabiliteit. Het land verslijt meer presidenten dan vrijwel alle landen ter wereld: 28 sinds 1960. Gemiddeld is een president van Ecuador minder dan twee jaar in functie, vaak maakt een militaire coup of een volksopstand een eind aan zijn termijn.

De huidige president Rafael Correa lijkt een uitzondering te worden. Hij bekleedt de positie al sinds 2007. Hij is zelfs herkozen, maar sneuvelde vorig jaar bijna - letterlijk - toen stakende politieagenten hem aanvielen. Juist over die actie is het land nog niet uitgepraat. Bij het legeringrijpen op die septemberdag stierven twee agenten en raakten honderden mensen gewond. Correa zag er een couppoging in, Correa's tegenstanders een nieuw bewijs van de autoritaire neigingen van de president.

Dat Correa veel middelen aangrijpt om critici de mond te snoeren bleek gisteren opnieuw. Columnist Emilio Palacio van de oppositiekrant El Universo kreeg samen met drie directeuren van de krant door een rechtbank een boete opgelegd van omgerekend 21 miljoen euro wegens smaad. Bovendien moeten de vier drie jaar (!) de cel in, en de krant zelf moet nog eens zeven miljoen betalen.

Palacio had geschreven dat 'de Dictator' zonder voorafgaande waarschuwing had laten schieten op 'een ziekenhuis vol burgers en onschuldigen'. Hij noemde de uitspraak 'een barbariteit' en gaat in beroep.

Volgens diens advocaat Alembert Vera is president Correa blij met de uitspraak. "Van nu af aan kan iedere burger verlangen dat zijn goede naam en eer gerespecteerd worden." Minder blij zijn de lokale pers en internationale mediaclubs. Zij zijn ook bezorgd over de instelling van een toezichthouder die 'excessen' in de nieuwsmedia moet voorkomen, wat de deur verder opent naar censuur.

Correa heeft overigens nog een rechtszaak lopen. Hij eist 3,5 miljoen euro elk van twee journalisten die in een boek onthulden dat zijn broer Fabricio voor 423 miljoen euro aan overheidscontracten in de wacht heeft gesleept. Correa zegt dat hij niet wist van de contracten, die hij meteen nadat ze bekend werden heeft laten ontbinden.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden